O poder da inteligência

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    2014 Outubro 28, 09:00 CEST

    Na Hannover 2013, a SKF revelou uma nova tecnologia inovadora que prometia revolucionar a maneira na qual os engenheiros utilizavam e interagiam com os rolamentos. Chamada SKF Insight, essa nova tecnologia integrava um sensor miniatura sem fio inteligente e autoalimentado no coração do rolamento. Pela primeira vez, isso permitia aos engenheiros monitorar as condições operacionais de um rolamento de dentro de uma máquina, em tempo real. Como resultado, os desgastes e as possíveis falhas dos rolamentos puderam ser planejados e evitados, em vez de simplesmente serem previstos, como era o caso antes.

    Agora, 18 meses depois, a tecnologia está sob validação e encontra aplicações práticas em diversos setores de mercado diferentes. Antes de abordá-las em mais detalhes, vamos primeiro voltar e ver o que torna o SKF Insight tão revolucionário.

    O projeto do Insight nasceu do fato de que alguns rolamentos falham durante o serviço como resultado de condições operacionais normais. De fato, a maioria das falhas durante o serviço são causadas por uso incorreto, negligência, problemas de lubrificação ou condições operacionais que não foram previstas quando a máquina foi desenvolvida ou quando o rolamento foi especificado originalmente. 

    Normalmente, o monitoramento de condições procura indícios de falha prematura, medindo os níveis de vibração. Os sinais de vibração são geralmente produzidos quando os primeiros fragmentos pequenos de aço começam a descascar na superfície da pista dos anéis ou corpos rolantes. Quando esse dano atinge a etapa em que pode ser detectado com sensores convencionais já é muito tarde, pois o rolamento já sofreu o dano que afeta seu desempenho operacional e sua vida útil.

    Os engenheiros da SKF se perguntavam o que poderia acontecer se, em vez de usar dispositivos de monitoramento externos, um rolamento pudesse detectar os parâmetros críticos que afetassem o ambiente operacional imediato e disponibilizasse essa informação instantaneamente através de uma conexão sem fio para o operador da fábrica ou fabricante da máquina.

    Se as condições operacionais podem ser monitoradas dessa forma, então os danos em potencial podem ser prevenidos ou, pelo menos, identificados, antes que tenham impacto, com ações corretivas em prática enquanto a máquina está funcionando. Isso garantiria a eliminação de falhas caras e que causam interrupção, reduzindo, assim, o custo total de propriedade de ativos e proporcionando uma vida útil de operação da máquina muito mais longa.

    A solução desenvolvida usa sensores miniatura e componentes sem fio inteligentes que são incorporados no rolamento e extraem sua potência do ambiente de aplicação à medida que o rolamento gira. O pacote é, portanto, totalmente autônomo; não há cabos necessários para alimentação ou saída do sensor e, uma vez instalado, o dispositivo opera de maneira independente.

    A tecnologia de comunicação sem fio inteligente dentro do rolamento permite que ele seja utilizado em ambientes onde o tradicional Wi-Fi não funciona adequadamente. Isso também permite que os rolamentos sejam configurados em redes inteligentes que se comunicam através de portas de entrada sem fio.

    O rolamento SKF Insight consegue monitorar a carga aplicada, a qualidade da lubrificação, a velocidade, a temperatura e a vibração operacionais, além de detectar alterações na microestrutura do aço para rolamentos, emitindo sinais de aviso antecipados,antes que ocorram danos em nível macroestrutural. Esses dados podem ser transmitidos através de servidores em nuvem, seja para um operador local, que pode usar um aplicativo específico em um tablet ou smartphone, ou para um centro de monitoramento remoto. Em ambos os casos, ferramentas de diagnóstico interpretam os dados para estabelecer flutuações das condições operacionais ideais, incluindo cargas excessivas, trabalhos pesados e contaminação de lubrificante, de maneira que as modificações possam ser feitas imediatamente de acordo com as condições operacionais com a adição de lubrificante, reduzindo as sobrecargas transientes e assim por diante.

    Como os rolamentos são autônomos, eles podem ser usados em aplicações nas quais era impossível, anteriormente, incorporar sensores no coração da máquina. Isso não só representa um importante avanço em direção à manutenção baseada na condição e em tempo real, mas também proporciona um entendimento bem melhor do ambiente operacional, de maneira que possa ser possível, por exemplo, uma máquina ser aperfeiçoada para prolongar sua vida útil ou classificação de potência além da especificação inicial. 

    Uma das finalidades da tecnologia SKF Insight é dar maior abrangência de aplicação e acesso ao monitoramento de condições, principalmente em aplicações nas quais era considerado impossível anteriormente. Esse é um dos motivos por que a tecnologia está sendo testada em setores desafiadores, como o ferroviário, o siderúrgico e de energia eólica.

    Os parques eólicos podem ser remotos e de difícil acesso. Em algumas aplicações offshore, o custo da troca do rolamento principal de uma turbina eólica pode ser tão alto que questiona o caso de negócios sobre a construção da turbina em primeiro lugar. Sendo assim, é importante para os negócios registrar as cargas e as condições de lubrificação em funcionamento e tomar providências para eliminar as condições de danos.

    A SKF está trabalhando agora com os clientes para integrar a tecnologia SKF Insight e desenvolver rolamentos inteligentes para monitoramento de turbinas eólicas. Isso permite que informações dinâmicas do rolamento sejam medidas no verdadeiro estado operacional e sejam transmitidas sem fio para centros de monitoramento remoto ou para equipes de manutenção local. A solução atualmente em consideração consegue monitorar a velocidade, vibração, temperatura e lubrificação do rolamento e pode ser retroajustada, aprimorando instantaneamente o potencial operacional de dezenas de milhares de turbinas em todo o mundo. 

    Uma solução semelhante está sendo desenvolvida para rolamentos de ponta de eixo utilizados no setor ferroviário. Eles são componentes críticos para a segurança e geralmente são trocados em intervalos definidos, independentemente das condições. Com a instalação do SKF Insight, é possível criar um método extremamente econômico de coleta de dados de monitoramento de condições, de maneira que a vida útil do rolamento e, com isso, os intervalos de troca, possam ser determinados com precisão com base nas condições operacionais reais, e não nas condições previstas. 

    A tecnologia inteligente de rolamentos está criando uma nova dimensão, tanto no campo do monitoramento baseado em condições quanto no projeto, operação e vida útil da máquina. Inovações como o SKF Insight fornecem agora, pela primeira vez, ferramentas e dados essenciais que os engenheiros e gerentes de negócios precisam para maximizar a eficiência, a produtividade e a rentabilidade dos ativos de suas máquinas.

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    A SKF é uma das principais fornecedoras globais de rolamentos, vedações, mecatrônica, sistemas de lubrificação e serviços que incluem suporte técnico, serviços de manutenção e confiabilidade, consultoria em engenharia e treinamento. A SKF está representada em mais de 130 países e possui cerca de 15 mil distribuidores em todo o mundo.

    As vendas anuais em 2013 foram de 63,597 bilhões de coroas suecas e a empresa empregava 48.401 funcionários. www.skf.com

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