"A manutenção eficaz é tão importante quanto a qualidade dos rolamentos".  

Valery Rozhkov, especialista-sênior do departamento de controle de qualidade da fábrica de Cherepovets da Severstal

Para a Severstal, uma das principais produtoras de aço da Rússia, uma solução de manutenção integrada (IMS, Integrated Maintenance Solution) completa da SKF demonstrou ser uma forma inovadora e econômica de modernizar máquinas de lingotamento contínuo em sua fábrica principal, localizada em Cherepovets.
Fundada há mais de 100 anos, a Severstal exporta metais ferrosos e não-ferrosos, chapas laminadas à quente, formas obtidas por laminagem a frio e outros produtos para todo o mundo. Sua principal fábrica em Cherepovets, no noroeste da Rússia, emprega aproximadamente 45 mil trabalhadores.

O desafio

As instalações de produção antigas da empresa exigiam inovação generalizada para atender aos padrões modernos e se tornar mais competitiva. Em vez de começar do zero e "comprar" equipamentos, tecnologia e instalações inteiramente novos, a abordagem da empresa à modernização é encontrar formas inovadoras e econômicas de modernizar as amplas instalações de produção que já estão operando em sua fábrica.
 Segundo Valery Rozhkov, especialista-sênior do departamento de controle de qualidade, a modernização recente na fábrica de Cherepovets gerou resultados impressionantes, mas ainda há muito trabalho a ser feito. O programa de modernização para o lingotamento contínuo é especialmente desafiador. "Essas máquinas foram projetadas e construídas na época da União Soviética", explica Rozhkov. "Muitas das soluções encontradas foram fragmentadas e não chegaram a resolver o problema do lingotamento de aço de alta qualidade como um todo. Nosso trabalho agora é compensar essas desvantagens e eliminá-las."
A máquina de lingotamento contínuo nº 5, por exemplo, já foi modernizada em colaboração com parceiros externos (inclusive a SKF) e existem planos de introduzir soluções inovadoras semelhantes nas outras quatro máquinas. Em julho de 2010, foram anunciados investimentos na produção de conversores de mais de 30 milhões de dólares americanos nos próximos dois anos.

A solução

A SKF já introduziu uma importante substituição de rolamentos e um programa de consertos para a máquina de lingotamento contínuo de aço nº 5, e já estão sendo discutidos planos para implementar a mesma solução nas outras quatro máquinas. Rozhkov cita a importância de modernizar as unidades de rolos para lingotamento contínuo por meio, por exemplo, do ajuste de rolamentos de rolos toroidais CARB de alta tecnologia, mais confiáveis para um lingotamento originalmente projetado e construído na era soviética. Ainda assim, componentes de alta qualidade são apenas o começo. 
"Você precisa de soluções abrangentes e integradas", ele disse. "É preciso criar as condições certas de operação para os rolamentos, a refrigeração certa e uma lubrificação confiável, sem complicar em excesso os processos de montagem e desmontagem. Uma parte central de nosso trabalho de modernização gira em torno da cultura da produção. A manutenção eficaz é tão importante quanto a qualidade dos rolamentos."  
Por esse motivo, o monitoramento, a substituição e o restauração de rolamentos na máquina de lingotamento contínuo de aço nº 5 no complexo de Cherepovets foram terceirizados para a SKF. Este programa de Solução de Manutenção Integrada (IMS, Integrated Maintenance Solution) envolve o treinamento para a equipe de oficina, avaliação constante dos rolamentos da máquina de lingotamento contínuo e a criação de um banco de dados para trabalhos futuros.  

Valor do cliente

Em última análise, a solução da SKF está relacionada ao aumento da eficiência e confiabilidade do lingotamento contínuo. Com a IMS, por exemplo, a Severstal pode ver em números reais as economias que está fazendo, tanto em termos de materiais gastos quanto em recursos humanos aplicados. Rozhkov diz que, na modernização das máquinas de lingotamento contínuo do complexo em geral, e não apenas onde os rolamentos estão presentes, a Severstal está buscando soluções abrangentes. "No passado", ele explica, "tivemos experiências ruins com o que chamamos na Severstal de 'mágicos': pessoas que oferecem lubrificantes eternos ou prometem tirar coelhos da cartola, por assim dizer. Isso nos ensinou a selecionar os parceiros. Trabalhamos apenas com pessoas que tenham uma abordagem abrangente e universal." 
"A SKF oferece serviços de qualidade e de suporte próprio a nossos engenheiros em terra, bem como para nossa tripulação de bordo", conclui Hansen.
A Severstal nos desafiou. Agora é a sua vez.

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