De nombreuses équipes SKF participent au plus grand tournoi international de football pour les jeunes.

Les jeunes de Meet the World réunis à Göteborg
Les jeunes de Meet the World réunis à Göteborg
Tom Johnstone accompagné de joueurs pendant la cérémonie d'ouverture
Tom Johnstone accompagné de joueurs pendant la cérémonie d'ouverture
350 jeunes joueurs SKF Meet the World, venus de partout dans le monde, ont chanté et dansé ensemble lorsque SKF a accueilli ses équipes à Göteborg pour la Gothia Cup de cette année. Avec près de 40 000 participants, ce tournoi de football pour les jeunes est le plus important au monde et SKF en est le principal sponsor.

L'école internationale de Göteborg est le lieu de rencontre multiculturel où les équipes de Meet the World vont séjourner durant le tournoi. Les équipes se sont qualifiées pour la Gothia Cup en remportant les tournois SKF Meet the World dans leurs pays respectifs. Elles viennent de tous les coins du monde et sont issues de différentes cultures ou religions. Les joueurs sont tous différents et parlent des langues différentes, mais ils dansent, ils chantent et ils jouent au football ensemble.
« Je vous souhaite bonne chance à tous dans le tournoi et je suis sûr que vous donnerez le meilleur de vous-mêmes », a affirmé Tom Johnstone, PDG de SKF, lorsqu'il a chaleureusement souhaité la bienvenue à tous les participants en Suède. « Mais surtout, j'espère que vous apprécierez votre séjour à Göteborg que vous vous ferez de nombreux amis de tous les pays et de toutes les cultures. »

Un accueil dans une ambiance de carnaval
Les 21 équipes Meet the World se sont réunies en petits groupes et ont fait connaissance en attendant le début de la cérémonie d'accueil. L'attente était perceptible dans l'air. De nombreux joueurs viennent de milieux défavorisés et n'étaient jamais partis à l'étranger auparavant. Il faut du courage pour établir le premier contact avec des inconnus lorsque l'on vient d'une culture différente et que l'on ne parle pas la langue de l'autre. Mais soudain les filles de Zambie ont commencé à danser. Elles ont bientôt été rejointes par les garçons de Lituanie. Puis les Brésiliens se sont décidés à faire une démonstration de samba. Et le soleil a commencé à briller. Les filles de Russie ont dansé avec les garçons d'Indonésie. Très vite, toute la cour de l'école s'est balancée au rythme des chansons et des danses du monde entier, dans une véritable ambiance de carnaval. Tout le monde voulait danser avec tout le monde, et toutes les équipes voulaient être photographiées ensemble.

Une formidable inauguration
La semaine de la Gothia Cup a débuté avec une cérémonie d'ouverture fascinante : une superbe association de couleurs, de musique et de cultures. Devant une ovation de près de 60 000 spectateurs, les représentants des 75 pays participant ont défilé dans un stade de football à son comble.
Tom Johnston a fait son entrée sur scène : « Lorsque je vois tant de jeunes réunis ici au stade, je suis fier que SKF soit le principal sponsor de la Gothia Cup depuis ses débuts », a-t-il affirmé. « Je suis aussi fier que nous puissions aider plus de jeunes encore, sans moyens financiers, à participer à la Gothia Cup à travers notre tournoi Meet the World. Je vous souhaite tous les succès possibles au cours de cette Gothia Cup et un bon séjour à Göteborg. J'espère aussi que vous profiterez de cette opportunité pour rencontrer et apprendre à connaître beaucoup de nouveaux amis parmi les autres équipes, aux cultures différentes. »
Après le discours, des sportifs ont fait une démonstration de skate, roller et VTT sur scène. La cérémonie s'est achevée par un spectaculaire feu d'artifice et les acclamations de la foule.

Des équipes Meet the World venues de 20 pays
SKF Meet the World se tient dans les pays où SKF est implanté. Cette année, grâce aux tournois Meet the World, 21 équipes venues de 20 pays se sont qualifiées pour venir Göteborg, tous frais payés par SKF. Sur ces 21 équipes, 6 sont des équipes féminines. L'une de ces équipes, venue de France, est une équipe Special Olympics de jeunes personnes handicapées.

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Les équipes participant à Meet the World :
Albanie, Allemagne, Brésil, Bulgarie, Canada, Chine, Estonie, France, Inde, Indonésie, Lettonie, Lituanie, Malaisie, Mexique, Portugal, République Tchèque, Roumanie, Slovénie, Russie et Zambie

La Gothia Cup 2012 en chiffres :
37 400 participants
1 545 équipes
75 pays
110 terrains
30% de filles et 70% de garçons

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