La mécanique d’un futur durable

2015 février 04, 08:41 CEST

Les préoccupations environnementales s’imposant de plus en plus aux entreprises industrielles, les plus visionnaires d’entre elles peuvent recourir à la durabilité pour stimuler les profits et les performances commerciales, tout en venant en aide à leurs clients et à la planète, affirme Rob Jenkinson, responsable Développement durable chez SKF.

D’une façon ou d’une autre, chaque étape du processus de production a un impact sur l’environnement. Cela s’applique aussi bien aux matières premières que l’entreprise choisit d’utiliser, à l’énergie employée dans les opérations de production ou à la façon dont les produits sont mis au rebut à la fin de leur cycle de vie. Bien qu’il soit extrêmement difficile, avec les technologies et les conditions économiques internationales actuelles, d’espérer atteindre 100 % d’efficacité et un impact positif net, les fabricants, ingénieurs et chefs d’entreprise doivent toutefois viser cet objectif.

Les politiques de responsabilité sociale des entreprises (RSE) existent sous une forme ou une autre depuis de nombreuses années, mais l’effondrement financier international de 2008-2009 a poussé de nombreuses organisations à reporter ou annuler leurs initiatives environnementales. D’autres ont, au contraire, maintenu leur ligne directrice en prenant conscience des bénéfices potentiels de telles politiques. Alors que la situation économique se redresse lentement, cette orientation évolue à mesure que de plus en plus de chefs d’entreprise reconnaissent qu’une politique de RSE solide, cohérente et stratégique, intégrée aux valeurs fondamentales d’une organisation, peut apporter une valeur ajoutée réelle et mesurable à chaque entreprise, ses acteurs, ses collaborateurset ses clients.

Pour des entreprises telles que SKF, la durabilité est un principe fondamental depuis de nombreuses années. Elle constitue un moteur clé pour l’innovation qui englobe tous les aspects de notre activité, de la construction de nos usines et bureaux à nos processus de production, à l’utilisation de l’énergie et de l’eau et à la conception et à la livraison de nos produits et services.

SKF BeyondZero : une nouvelle perspective

En 2006, nous avons mis en place une nouvelle stratégie pour réduire notre impact environnemental de façon active et quantifiable, ainsi que celui de nos clients et fournisseurs. Cette stratégie, intitulée SKF BeyondZero, fait partie intégrante de notre identité. Elle réunit deux objectifs complémentaires. En premier lieu, réduire l’impact environnemental négatif de nos propres activités et de celles de nos fournisseurs. Le second objectif désigne l’innovation pour apporter à nos clients de nouvelles technologies et de nouveaux produits et services, les aidant ainsi à réduire leur consommation énergétique et les déchets.

Au fil des années, grâce à la recherche et au développement appliqués au domaine de la gestion du cycle de vie environnemental, nous avons acquis une compréhension bien plus large des performances environnementales de nos activités, de nos produits et de nos solutions. Nous avons déterminé l’impact environnemental de nos activités aux différents stades de notre chaîne de valeur, depuis les matières premières sélectionnées, leur utilisation et leur traitement, l’énergie nécessaire aux produits SKF une fois installés dans les applications clients, jusqu’à leur destination à la fin de leur cycle de vie. Nous avons ainsi réalisé que les impacts environnementaux peuvent être réduits à chaque stade de la chaîne de valeur et que le potentiel le plus important réside dans l’étape d’exploitation, à savoir la façon dont nos produits et solutions fonctionnent dans chaque application client.

Efficacité industrielle

En pratique, nous avons considérablement avancé au cours des années pour améliorer nos propres opérations de production. L’intégralité des nouvelles usines et centres logistiques, partout dans le monde, est construite conformément aux dernières normes de construction LEED et à la norme ISO 50001 relative à la gestion énergétique. Nous avons aussi travaillé avec nos principaux fournisseurs pour les aider à atteindre des niveaux similaires de responsabilité environnementale et à réduire leur consommation énergétique, par exemple dans les processus de production de l’acier qui requièrent énormément d’énergie.

Dans le domaine logistique, la collaboration avec nos partenaires transporteurs nous a permis de réduire l’impact environnemental de nos expéditions. Elle inclut des limites de consommation de carburant établies par contrat pour les transporteurs routiers, la réduction du recours au fret aérien, un taux de remplissage des camions élevé et l’adhésion au programme Clean Shipping.

L’impact de ces initiatives a été considérable. Entre 2006 et 2013, alors que nos ventes globales ont augmenté de 20 %, nous avons réduit notre consommation énergétique de 13 % tout comme nos émissions totales de gaz à effet de serre, notamment de dioxyde de carbone.

Gestion du cycle de vie du produit

Composant clé du concept SKF BeyondZero, la gestion du cycle de vie du produit englobe tous les stades, du développement initial à la mise au rebut finale. De nombreuses études ont démontré que beaucoup de produits affichent leur plus grand impact environnemental pendant leur exploitation dans les applications clients ; en termes d’émissions de carbone sur le cycle de vie total, ce stade peut représenter jusqu’à 75 %.

Les produits SKF de notre gamme SKF BeyondZero, à la croissance rapide, doivent se conformer à des critères stricts pour garantir des bénéfices environnementaux réels à chaque client, sans affecter les performances du produit, sa qualité ni sa fiabilité. Ces critères sont répartis en deux catégories :

  • Conception pour l’environnement : le produit ou la solution doit offrir des avantages environnementaux en tant que tel, à travers ses caractéristiques propres (par exemple un faible coefficient de frottement ou un poids réduit).
  • Application pour l’environnement : le produit ou la solution doit manifestement aider à améliorer les performances environnementales de l’application client dans laquelle il est utilisé.
Parmi les exemples représentatifs des produits et des solutions de la gamme SKF BeyondZero, citons les moteurs éco-énergétiques à aimant permanent haute vitesse pour les ventilateurs aérateurs des centres de traitement des eaux usées. Ils permettent de réduire la consommation énergétique jusqu’à 40 %, offrant ainsi des avantages aussi bien commerciaux qu’environnementaux. De même, les roulements rigides à billes éco-énergétiques étanches SKF (E2) réduisent considérablement les frottements, permettant ainsi des économies d’énergie potentielles. Relativement modeste pour chaque roulement, l’impact cumulatif sur la durée de vie de tous les roulements utilisés dans les moteurs, pompes et ventilateurs industriels peut s’avérer considérable. Les autres développements incluent les rouleaux étanches SKF ConRo pour les activités de coulée continue dans l’industrie sidérurgique. Selon les estimations, elles permettent de réduire les émissions de CO2 de 1,5 tonne environ par cylindre et par an.

Gagner en intelligence

L’évolution de plus en plus rapide vers des usines intelligentes, qui utilisent des dispositifs intelligents comme les roulements SKF Insight, dans des réseaux sophistiqués de contrôle et d’automatisation, a inévitablement un impact majeur sur la durabilité dans le secteur industriel. À court terme, la capacité à rendre les opérations de production intelligentes réduit la consommation d’énergie et d’eau et augmente la durée de vie des machines, pour limiter encore davantage les déchets et les pertes. Sur le long terme, les données et l’expérience acquises à travers l’exploitation de systèmes intelligents aident les entreprises à développer une nouvelle génération d’outils et de processus de production, outre l’impact possible sur la conception et la construction des locaux et des lignes de production. Chaque cas renferme l’opportunité de redéfinir les systèmes existants pour répondre au défi d’une durabilité encore supérieure dans un environnement international toujours plus inflexible et concurrentiel.

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