Efficacité accrue de l'étanchéité pour têtes de puits

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    2016 mai 05, 14:00 CEST

    Un nouveau modèle innovant de joint facilite son installation dans les têtes de puits, tandis que les joints S et FS ont été validés pour fonctionner dans des environnements difficiles, indique Tim Rushton, responsable produits d’étanchéité pour le gaz et le pétrole pour SKF aux États-Unis.

    Göteborg, Suède, le 5 mai 2016 : La nécessité de forer plus profondément à la recherche de pétrole et la hausse des pressions et des températures complexifient encore plus le travail dans un environnement déjà rude. Dans le même temps, le prix au comptant actuel du pétrole accentue la nécessité de maîtriser les coûts d'exploitation.

    Il n’est jamais simple de satisfaire à des exigences en apparence antinomiques, mais la conception innovante d’un joint SKF pour tête de puits va permettre aux compagnies pétrolières et gazières de forer plus profondément tout en maîtrisant leurs coûts.

    Sous la dénomination de joint T auto-bloquant, ce produit s'appuie sur une conception éprouvée qui a été développée dans le secteur de la transmission de puissance hydraulique, dans lequel il sert à empêcher, pendant l'installation, le déplacement et le défaut d'alignement des joints de piston dans les vérins de grandes dimensions.

    SKF a désormais adapté et breveté cette conception, à l'aide de matériaux spécialement développés pour répondre aux besoins du secteur pétrolier.

    Le joint se révèle particulièrement utile dans les têtes de puits, où il est difficile de repérer précisément pendant l'installation les joints utilisés avec des bagues anti-extrusion. Les joints S classiques à ressort étant souvent dissimulés, il est impossible de déterminer s'ils sont correctement installés, ce qui peut entraîner des dommages et des défaillances de l'ensemble du système d’étanchéité. En outre, les ressorts anti-extrusion métalliques, utilisés dans les joints S et FS standard, peuvent se casser pendant l'installation ; dans ce cas, l'opération de retrait des pièces cassées hors du puits peut s'avérer coûteuse et potentiellement dangereuse.

    Les joints T auto-bloquants présentent des stries de maintien spéciales qui s'encliquètent lors de l'installation, ce qui empêche la rotation ou le déplacement et bloque mécaniquement les bagues anti-extrusion dans la bonne direction. L'action de blocage permet l'installation simple et rapide de chaque joint, en éliminant le risque de dégradation du joint ou des autres composants du système, tout en assurant un raccordement sécurisé qui limite le risque de fuite et d'impact sur l'environnement.

    Le joint T auto-bloquant convient également à une utilisation dans les mouvements linéaires dynamiques et les raccords statiques à haute pression.

    Gamme complète de joints

    SKF étend sa gamme homologuée de joints S et FS pour les têtes de puits de l'industrie pétrolière et gazière.

    Ils sont conçus pour résister à des pressions et des températures encore plus élevées, tout en respectant des exigences réglementaires plus strictes. La pression entre les jeux des pièces en contact peut dépasser 10 000 psi, ce qui signifie que les joints doivent être fabriqués et testés selon des normes très élevées. De plus, les diamètres entre l’arbre et l’alésage peuvent varier considérablement et les joints des têtes de puits doivent pouvoir compenser ces variations.

    Alors que les joints S sont largement utilisés dans les composants de tête de puits, les joints FS comportent une section transversale plus épaisse et sont utilisés pour des écarts d'extrusion plus grands, ainsi que pour des surfaces d’arbre et d’alésage plus rugueuses. Les deux modèles de joints peuvent résister à des pressions très élevées.

    SKF a testé ses joints S et FS par rapport aux normes API 6A-17D et vous offre ainsi la garantie qu'ils peuvent supporter des niveaux élevés de pression, de température et de résistance chimique requis pour les têtes de puits. SKF est le seul fabricant d’étanchéités à effectuer des tests de validation dans les conditions réelles de fonctionnement des têtes de puits.

    Les joints S et FS ont une conception considérée comme la norme industrielle et sont bien établis. Leurs performances reposent essentiellement sur un ensemble de nouveaux matériaux SKF capables de supporter les conditions difficiles de fonctionnement des têtes de puits. Des gaz à haute pression peuvent pénétrer dans les matériaux d’étanchéité et la combinaison d'une attaque chimique et d'une décompression rapide des gaz (DRG) peut alors entraîner de graves dommages.

    Le nouveau matériau, appelé SKF Ecorubber-H85A-b-ED, est résistant à la DRG et au vieillissement à long terme. Il a été certifié conforme aux normes exigeantes (NOR-SOK M710).

    Un problème potentiel avec les joints S et FS, précédemment mentionné, est qu'ils intègrent des ressorts métalliques qui peuvent se détacher de l'élastomère à haute pression. SKF a résolu ce problème en développant une technologie de fabrication qui assure une liaison très solide entre l’élastomère et le ressort métallique. Les joints S et FS ressemblent en apparence à n'importe quel autre joint, mais la technologie sous-jacente de SKF leur permet de supporter des conditions plus extrêmes.

    SKF est surtout connu comme un fabricant de roulements, mais son expertise en matière de fabrication et ses connaissances approfondies du secteur des hydrocarbures viennent renforcer une gamme d’étanchéités de grande qualité offrant de réels avantages pour les applications liées aux têtes de puits.

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    SKF est le premier fournisseur mondial de roulements, de joints et de systèmes de lubrification et de mécatronique, ainsi que de services qui incluent l'assistance technique, l’entretien et la fiabilité, le conseil technique et la formation. SKF est représenté dans plus de 130 pays et compte environ 17 000 distributeurs dans le monde entier. Les ventes annuelles, pour l'année 2015, s'élevaient à 75 997 millions de couronnes suédoises. Le nombre de collaborateurs était de 46 635.www.skf.com

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