Précharge des roulements

Le jeu de fonctionnement nécessaire dans un montage de roulements peut être positif ou négatif selon l'application. Dans la majorité des cas, le jeu de fonctionnement doit être positif, c'est-à-dire que le roulement doit avoir un certain jeu résiduel en fonctionnement, même très faible, voir la section Jeu interne du roulement.
Cependant, il existe beaucoup d'applications, par exemple les roulements de broches de machines-outils, les roulements de pignon d'attaque de véhicules automobiles, les montages de roulements de petits moteurs électriques ou les montages de roulements pour mouvements d'oscillation, où un jeu de fonctionnement négatif, c'est-à-dire une précharge, est normalement souhaitable pour donner une plus grande rigidité au montage ou augmenter la précision de rotation. L'application d'une précharge, au moyen de ressorts par exemple, est également recommandée lorsque les roulements doivent fonctionner sans charge ou avec une charge très faible et à vitesse élevée. Dans de tels cas, la précharge permet d'assurer une charge minimale sur le roulement et d'éviter les détériorations pouvant résulter de glissements des éléments roulants, voir la section Charge minimale requise.
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