Lubrification à la graisse

La plupart des roulements sont lubrifiés à la graisse. Par rapport à l'huile, la graisse présente l'avantage d'être retenue plus facilement dans le montage, en particulier si l'arbre est incliné ou vertical, et elle contribue aussi à protéger le roulement contre les polluants solides et liquides ainsi que l'humidité.
Les termes utilisés pour catégoriser les plages de vitesse, les températures et les charges pour la lubrification à la graisse peuvent différer de ceux utilisés pour les roulements. Les termes couramment utilisés pour les roulements lubrifiés à la graisse sont définis dans les tableaux suivants :
  • tableau 1 : plages de vitesse pour les roulements radiaux lubrifiés à la graisse
  • tableau 2 : plages de température pour les graisses
  • tableau 3 : plages de charge pour les graisses
La quantité de graisse nécessaire à un roulement dépend de l'application. Une quantité insuffisante de graisse entraîne un contact métal contre métal et une défaillance prématurée du roulement. Un excès de graisse entraîne une augmentation rapide de la température de fonctionnement à l'intérieur du roulement, en particulier en cas de vitesses de rotation élevées. Les roulements équipés de joints ou flasques (roulements avec dispositif d'étanchéité) sont remplis par SKF d'une quantité suffisante de graisse afin d'offrir une longue durée de service.
Selon la plage de vitesse (tableau 1), SKF recommande les pourcentages suivants de remplissage de graisse pour les roulements :
  • 100 % pour les vitesses lentes
  • 30 à 50 % pour les vitesses moyennes à élevées
Le volume libre dans le palier doit être partiellement rempli de graisse. Avant d'atteindre un fonctionnement à plein régime, il faut permettre au surplus de graisse de se répandre ou de s'échapper pendant la période de rodage. Au terme de la phase de rodage, la température de fonctionnement diminuera considérablement, signe que la graisse s'est bien répandue dans le montage.
Dans les applications où les roulements tournent à des vitesses très lentes et où une bonne protection contre les polluants et la corrosion est requise, SKF recommande de remplir le palier de graisse jusqu'à 90 %.
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