Joints non frottants

Le dispositif d’étanchéité externe le plus simple utilisé est le passage étroit constitué entre l’arbre et le logement (fig. 1). Ce type de dispositif d'étanchéité est adapté aux applications lubrifiées à la graisse et fonctionnant en milieux secs et exempts de poussières. L’efficacité du système peut être améliorée par des rainures circulaires usinées dans l’alésage du palier, à la sortie de l’arbre (fig. 2). La graisse sortant du passage étroit se loge dans les rainures et empêche la pénétration des corps étrangers.
Lorsqu’il s’agit d’un montage avec arbre horizontal et lubrification à l’huile, on peut pratiquer sur l’arbre ou dans l’alésage du logement une rainure hélicoïdale avec pas à droite ou à gauche suivant le sens de rotation de l’arbre (fig. 3). Cette rainure rejette dans le palier l’huile qui tend à s’échapper. Le système suppose que le sens de rotation de l’arbre est constant.
Les joints à une ou plusieurs chicanes sont plus coûteux mais nettement plus efficaces que les simples dispositifs d’étanchéité par passage étroit. Ils sont utilisés le plus souvent pour des roulements lubrifiés à la graisse. Ils s'avèrent beaucoup plus efficaces lorsque l'on y injecte périodiquement une graisse insoluble dans l'eau (graisse avec un épaississant au lithium-calcium, par exemple) par l'intermédiaire d'un conduit prévu à cet effet. Les passages du joint à chicane peuvent être disposés axialement (fig. 4) ou radialement (fig. 5), en fonction du type de palier (avec ou sans joint diamétral), des procédures de montage, de l'espace disponible, etc. La largeur du passage axial dans les chicanes (fig. 4) n'est pas modifiée par un éventuel déplacement axial de l'arbre et peut donc être très étroite. S'il y a risque de défaut d'alignement de l'arbre par rapport au palier, il convient d'utiliser des chicanes inclinées (fig. 6).
Des joints à chicane efficaces et économiques peuvent être fabriqués à partir de produits disponibles sur le marché, par exemple les rondelles d'étanchéité SKF (fig. 7). L'efficacité augmente avec le nombre de jeux de rondelles ; elle peut également être améliorée par des rondelles floquées. Pour en savoir plus sur ces rondelles d'étanchéité, reportez-vous à Joints de transmission de puissance.
Pour renforcer l'effet des flasques de protection, on monte souvent sur l'arbre des disques de retenue (fig. 8). Dans le cas d'une lubrification à l'huile, on utilise des déflecteurs, des rainures ou des disques. L'huile projetée par le déflecteur dans une gorge est réacheminée vers l’intérieur du palier par des conduites appropriées (fig. 9).
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