Passage de courant électrique

Le courant électrique peut provoquer des dégâts lorsqu'il traverse un roulement, autrement dit, lorsqu'il passe d'une bague à l'autre à travers les éléments roulants. Au niveau des surfaces de contact, le processus est semblable au soudage à l'arc électrique.
Le matériau chauffe à des températures s'échelonnant entre des niveaux de trempe et de fusion. Cela explique l'apparence de zones décolorées de différentes tailles où le matériau a été trempé, re-durci ou fondu. Des petits cratères se forment également aux endroits où le métal a fondu.
Le passage de courant électrique entraîne souvent la formation de cannelures (ondulations) sur les chemins de roulement. Les roulements sont également affectés par la formation de cannelures, tandis que les billes ne subissent qu'une décoloration foncée.
Il est peut s'avérer difficile de faire la distinction entre des endommagements dus au courant électrique et ceux dus aux vibrations. Les cannelures provoquées par le courant électrique se caractérisent par des ondulations au fond noir, tandis que le fond de celles engendrées par les vibrations a un aspect brillant ou rouillé. Un autre critère de distinction est l'absence de dégât sur les éléments roulants des roulements dont les cannelures se sont formées sur les chemins à cause de vibrations.
Les deux types de courants, alternatif et continu, peuvent endommager les roulements. Même les courants de faible intensité sont dangereux. Les roulements fixes sont beaucoup plus résistants aux dégâts provoqués par le courant électrique que les roulements en rotation. L'étendue des dégâts dépend d'un certain nombre de facteurs : intensité du courant, durée, charge du roulement, vitesse et lubrifiant.
Le seul moyen d'éviter un endommagement de ce type est d'empêcher le passage de courant électrique à travers le roulement.
Aspect CauseActionPhoto
Cannelures (ondulations) marron foncé ou gris-noir ou cratères sur les pistes et les rouleaux. Les billes ne présentent qu'une décoloration foncée. Parfois des marques de brûlure en zigzag sur les chemins de roulements à billes.Passage de courant électrique à travers un roulement en rotation.Dévier le courant pour éviter le roulement.
Utiliser des roulements isolés.
Cannelures provoquées par le passage de courant électrique dans la bague extérieure d'un roulement à rotule sur rouleaux (fig. 1).
La bague extérieure d'un roulement à rotule sur billes endommagée par du courant électrique (fig. 2).
Roulement rigide à billes présentant des dommages dus au courant électrique en forme de zigzag. On suppose que les brûlures de cette configuration se produisent lorsque le passage momentané d'un courant de forte intensité est accompagné d'une vibration axiale (fig. 3).
Brûlures localisées sur les chemins et les éléments roulants.Passage de courant électrique à travers un roulement fixe.Dévier le courant pour éviter le roulement. Lors du soudage, réaliser un raccordement à la terre pour empêcher le courant de passer à travers le roulement.
Utiliser des roulements isolés.
Un roulement pour boîtes d'essieux ferroviaires endommagé par le passage de courant de forte intensité alors que le roulement était à l'arrêt (fig. 4) (fig. 5).
Rouleau d'un roulement pour boîtes d'essieux ferroviaires comme dans la fig. précédente (fig. 6).
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