Fatigue de surface

Si le film de lubrifiant entre les pistes et les éléments roulants devient trop mince, les pointes des aspérités de surface vont entrer temporairement en contact les unes avec les autres. De petites fissures vont ensuite se former à la surface, un phénomène appelé fatigue de surface. Ces fissures ne doivent pas être confondues avec les fissures de fatigue qui débutent sous la surface et provoquent un écaillage. Les fissures de fatigue de surface sont de taille microscopique et augmentent très progressivement jusqu'à atteindre une taille qui empêche le fonctionnement régulier du roulement. Ces fissures peuvent, toutefois, accélérer la formation de fissures sous la surface et ainsi diminuer la durée de service du roulement.
Si la lubrification reste en permanence satisfaisante, c'est à dire si le film de lubrifiant ne devient pas trop mince du fait d'un manque de lubrifiant ou de changements dans la viscosité provoqués par une augmentation de la température ou une charge excessive, il n'y a pas de risque de fatigue de surface.
Aspect CauseActionPhoto
Le dommage n'est tout d'abord pas visible à l'œil nu. À un stade plus avancé, on détecte de petits cratères superficiels et des ruptures à facettes sur la surface.Lubrification inadéquate ou incorrecte.Améliorer la lubrification.Fatigue de surface en forme de bande encerclant un rouleau de roulement à rotule sur rouleaux (fig. 1).
Fatigue de surface décrite sur la figure précédente - grossissement x 100 (fig. 2).
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