« Ce nouveau système de roulements réduit la consommation énergétique de jusqu'à 10 pour cent. »

Johny Bultheel, directeur d'usine, Argex

Grâce à sa collaboration avec SKF, Argex a amélioré la fiabilité de son four rotatif pour une meilleure sécurité, tout en réduisant considérablement la consommation énergétique et les coûts.

Située en Belgique, la société Argex extrait environ 1 000 tonnes d'argile par jour pour une capacité de production annuelle de 500 000 mètres cubes de granulés d'argile expansée. Utilisés en premier lieu en tant que matériau de construction pour différentes applications, les granulés sont cuits dans un four rotatif de 76 mètres de long en deux parties. Le plus grand four de ce type en Europe, il tourne en continu, jour et nuit, et traite environ 50 tonnes de granulés par heure. Le four est chauffé à l'aide de lignite et fonctionne pendant deux à trois mois de suite avant d'être arrêté pour un intervalle de maintenance de deux à trois semaines.

Le défi

Le four rotatif est soutenu par huit galets-supports, contenant chacun deux roulements. Historiquement, ils étaient équipés de coussinets ou de paliers lisses, mais une meilleure solution était requise. « La raison était en premier lieu une question de sécurité car les paliers lisses manquaient de fiabilité », explique Johny Bultheel, directeur d'usine à Argex. « Lors du redémarrage du four après le remplacement du galet-support, les roulements doivent être parfaitement alignés. Dans le cas contraire, la lubrification ne fonctionne pas correctement et les roulements risquent de chauffer le lubrifiant et de prendre feu. »

L'usine Argex a connu deux incendies de galets récemment, causés par un défaut d'alignement des coussinets. Cette surchauffe se produit parfois immédiatement ; d'autres fois, il peut se passer une semaine avant que le problème ne soit détecté. Dans les deux cas, la production doit être interrompue pour permettre la réalisation des réglages nécessaires. Pour aggraver le problème, les compétences requises pour régler les anciens paliers lisses se perdent à mesure du renouvellement du personnel.

La solution

Conscient que des mesures devaient être prises, Argex a décidé de remplacer les galets-supports, en commençant par une première paire. La société a demandé à SKF de fournir une solution plus simple et plus fiable. Le projet a commencé en 2008 sous la supervision de George Cant, du département maintenance. La phase d'étude a pris quelques temps car SKF devait fournir non seulement les roulements, mais également l'arbre et le galet-support, les paliers et les semelles, avec les mêmes dimensions totales que la solution précédente, afin de faciliter l'installation et d'en minimiser le coût. Ces nouveaux galets-supports, chacun pesant 23 tonnes et équipé d'un système de lubrification automatique SKF, ont été installés en août 2010.

Valeur pour le client

« Ce que nous attendions de SKF était une solution plus simple et plus fiable », déclare M. Bultheel. « Une autre raison de passer à des roulements à rouleaux est la consommation énergétique. Nous étions à la recherche d'une solution plus moderne avec un meilleur système de lubrification et donc un frottement moindre qui contribuerait à la réduction des coûts. Ce nouveau système de roulements réduit la consommation énergétique de jusqu'à 10 pour cent. Tout s'est passé sans problèmes et les roulements ont parfaitement fonctionné. »

Argex s'apprête à remplacer le deuxième jeu de galets-supports de son four rotatif.

Argex nous a mis au défi. À votre tour.

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