« Une maintenance efficace est tout aussi importante que la qualité des roulements. » 

Valery Rozhkov, spécialiste au département Contrôle qualité, usine Severstal à Cherepovets

Pour Severstal, l'un des plus importants producteurs d'acier de Russie, une solution de maintenance intégrée (IMS) complète fournie par SKF a permis de moderniser de manière innovante et rentable les machines de coulée continue de son usine principale à Cherepovets.
Fondé il y a plus d'un siècle, Severstal exporte vers le monde entier des métaux ferreux et non ferreux, des plaques laminées à chaud, des formes profilées à froid et d'autres produits dans le monde entier. Sa principale usine, située à Cherepovets, au nord-est de la Russie, emploie environ 45 000 personnes.

Le défi

Les sites de production vieillissants de l'entreprise nécessitaient une innovation globale pour répondre aux normes modernes et améliorer leur compétitivité. Plutôt que de repartir de zéro et d'acquérir de nouveaux équipements, technologies et sites, l'entreprise a cherché des solutions innovantes et économiques pour moderniser les importantes installations de production déjà en fonctionnement dans son usine.
 Selon Valery Rozhkov, spécialiste au département Contrôle qualité, la récente modernisation de l'usine de Cherepovets a produit d'impressionnants résultats, mais il reste beaucoup de travail. Le programme de modernisation des machines de coulée continue présente un défi particulier. « Ces machines ont été conçues et construites à l'époque de l'Union soviétique », explique M. Rozhkov. « Beaucoup des solutions inventées étaient fragmentaires et ne résolvaient pas vraiment de manière globale le problème de la coulée de l'acier de haute qualité. Aujourd'hui, notre travail est de compenser et d'éliminer ces défauts. »
La machine de coulée continue n° 5, par exemple, a déjà été modernisée en collaboration avec des partenaires externes, parmi lesquels SKF, et nous planifions d'introduire des solutions innovantes similaires dans les quatre machines restantes. Les investissements dans la production de convertisseurs, se montant à plus de 30 millions de dollars US sur les deux prochaines années, ont été annoncés en juillet 2010.

La solution

SKF a déjà introduit un programme majeur de maintenance et de remplacement de roulements pour la machine de coulée d'acier continue n° 5 et l'application de la même solution pour les quatre machines restantes fait actuellement l'objet de discussions. M. Rozhkov cite l'importance de moderniser les rouleaux des couleuses en installant, par exemple, des roulements à rouleaux toroïdaux CARB high-tech plus fiables sur une machine conçue et construite à l'époque soviétique. Mais les composants de haute qualité ne représentent que le début. 
« Il faut disposer de solutions intégrées complètes », dit-il. « Vous devez créer les bonnes conditions de fonctionnement pour les roulements et disposer du refroidissement correct et d'une lubrification fiable, sans compliquer excessivement les processus d'assemblage et de démontage. Une partie clé de notre travail de modernisation tourne autour de la culture de production. « Une maintenance efficace est tout aussi importante que la qualité des roulements. » 
Pour cette raison, la surveillance, le remplacement et la remise à neuf des roulements de la machine de coulée continue d'acier n° 5 du site de Cherepovets ont été confiés à SKF. Ce programme de solution de maintenance intégrée (IMS) inclut des formations pour le personnel de l'atelier, une évaluation continue des roulements de la machine de coulée continue et la création d'une base de données pour le travail futur. 

Valeur pour le client

Globalement, la solution SKF se concentre sur l'amélioration de l'efficacité et de la fiabilité des machines de coulée continue. Avec IMS, par exemple, Severstal peut constater en chiffres réels les économies réalisées, en termes de consommation de matériaux et d'utilisation de ressources humaines. M. Rozhkov déclare que, en ce qui concerne la modernisation des machines de coulée continue de l'usine en général, et pas seulement au niveau des roulements, Severstal est à la recherche de solutions complètes. « Par le passé », explique-t-il, « nous avons eu de mauvaises expériences avec ce que nous à Severstal appelons des ‘magiciens’ – des personnes qui offrent des lubrifiants éternels ou promettent de faire des miracles, pour ainsi dire. Cela nous a appris à choisir nos partenaires. Nous travaillons uniquement avec des personnes qui adoptent une approche complète couvrant tous les aspects. » 
" Les services proposés par SKF permettent à nos ingénieurs à terre comme à nos équipages à bord de tout gérer eux-mêmes », conclut M. Hansen.
Severstal nous a mis au défi. À votre tour.

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