Stockage

Au cours du stockage, les propriétés des produits élastomères peuvent être altérées par des réactions chimiques ou des processus physiques. Les réactions chimiques sont principalement provoquées par la chaleur, la lumière, l'oxygène, l'ozone ou la contamination par des produits chimiques. Les processus physiques, appelés vieillissement physique, sont déclenchés par les contraintes extérieures qui provoquent des fissures et une déformation permanente ou la migration des plastifiants, qui rend le matériau plus fragile et peut provoquer une déformation des pièces.
Pour résumer, les produits élastomères peuvent maintenir leurs caractéristiques pendant plusieurs années sans changement majeur uniquement s'ils sont correctement stockés. Le vieillissement des produits élastomères et leur réaction aux conditions de stockage dépendent essentiellement de leur structure chimique. Les élastomères non saturés (comme le caoutchouc nitrile) vieillissent plus rapidement dans de mauvaises conditions de stockage que les élastomères saturés (comme le caoutchouc fluorocarboné).

Conditions de stockage

Les produits en élastomère doivent être stockés en conformité avec les recommandations suivantes, issues des recommandations présentes dans les normes ISO 2230:2002 ou DIN 7716:1982.
  • Les produits en élastomère et en plastique doivent être stockés dans un local sec et frais. L'humidité relative doit être inférieure à 65 %. La température de stockage doit être d'environ 15 °C (60 °F) et ne doit pas dépasser 25 °C (75 °F)Si la température de stockage est inférieure à 15 °C (60 °F)des précautions doivent être prises pour la manutention des produits stockés car un raidissement a pu se produire. Les produits doivent être réchauffés lentement à température ambiante.
  • Le local de stockage ne doit contenir aucun appareil générateur d'ozone, comme des moteurs électriques ou des appareils haute tension.
  • Les produits en élastomère et en plastique ne doivent pas être exposés à la lumière directe du soleil ou à la lumière artificielle avec un fort rayonnement UV (les ampoules sont préférables aux lampes au néon).
  • Les produits en élastomère ne doivent pas être exposés aux courants d'air. Ils doivent être stockés dans un emballage étanche. Les matériaux d'emballage ne doivent pas contenir de plastifiants. Le polyéthylène est le matériau d'emballage le plus adapté.
  • Tout contact entre les produits en élastomère de différentes compositions doit être évité.
  • Tout contact entre les produits en élastomère et en plastique et les produits chimiques ou des métaux dangereux (cuivre, manganèse) doit être évité.
  • Dans la mesure du possible, les produits en élastomère et en plastique doivent être stockés sans tension, ce qui signifie que les pièces ne doivent pas être soumises à la tension, la pression ou la flexion. Les produits en élastomère, en particulier les joints, ne doivent pas être suspendus sur des clous ni soigneusement pliés ou roulés pour des questions d'espace.

Durée de stockage

Lorsqu'ils sont stockés dans les conditions mentionnées ci-dessus, les produits en élastomère conservent leurs propriétés type pendant plusieurs années (tableau 1).
La durée de stockage standard peut être prolongée en fonction de l'état du produit à la fin de la durée de stockage standard. Des experts formés et expérimentés sont autorisés à décider de la prolongation de la période de stockage après une inspection visuelle d'échantillons représentatifs. Les échantillons doivent être exempts de déformation permanente, de dommages mécaniques ou de craquelures superficielles. Le matériau ne doit montrer aucun signe de durcissement ou de ramollissement et ne présenter en aucun cas un aspect poisseux.
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