Inspección y monitoreo

Performance and operating conditionsBearing type and arrangementBearing sizeLubricationOperating temperature and speedBearing interfacesBearing executionSealing, mounting and dismounting

Esta sección describe diversos aspectos de la inspección y el monitoreo de los rodamientos en funcionamiento con el fin de prevenir problemas. También incluye una introducción a la resolución de problemas y enlaces para acceder a procedimientos más detallados de resolución de problemas.

Inspección durante el funcionamiento
La detección de los primeros indicios de daños de los rodamientos permite reemplazarlos durante el mantenimiento regular programado. Esto evita las costosas paradas no planificadas de las máquinas si un rodamiento falla. Entre los parámetros importantes para el monitoreo de condición de las máquinas, se incluyen el ruido, la temperatura y la vibración.

Los rodamientos desgastados o que presentan daños suelen mostrar síntomas identificables (→ Resolución de problemas, a continuación). Puede haber varias causas posibles, y esta sección ayuda a identificar algunas de estas.

Por razones prácticas, no todas las máquinas o funciones de las máquinas pueden monitorearse mediante sistemas avanzados. En estos casos, los problemas pueden detectarse observando o escuchando a la máquina. Sin embargo, si el deterioro se detecta a través de los sentidos humanos, el daño ya puede ser extenso. Si se utilizan tecnologías objetivas, como el análisis de vibraciones avanzado, los daños pueden detectarse antes de que supongan un problema (diagrama 1). El tiempo de preaviso puede maximizarse mediante el uso de instrumentos de monitoreo de condición y la tecnología de envolvente de aceleración de SKF.

La fig. 1 muestra un ejemplo de cómo puede progresar el daño, y el diagrama 1 muestra esto de manera conceptual. Un escenario de daños puede seguir esta secuencia:
  1. El rodamiento comienza a mostrar desgaste abrasivo.
  2. El primer descascarillado es detectado por la tecnología de envolvente de aceleración de SKF.
  3. El descascarillado se ha desarrollado hasta un punto tal que el daño puede detectarse mediante el monitoreo de vibración estándar.
  4. El descascarillado avanzado causa un alto nivel de ruido y vibración, además de un aumento de la temperatura de funcionamiento.
  5. Se producen daños graves: fractura por fatiga del aro interior del rodamiento.
  6. Se producen fallas catastróficas con daños secundarios a otros componentes.

Monitoreo del ruido y la vibración

Un método comúnmente utilizado para identificar el deterioro o daños en un rodamiento es escuchar. Los rodamientos en buenas condiciones producen un “ronroneo” suave. El rechinado, chirrido u otros sonidos irregulares suelen indicar que el rodamiento está en malas condiciones, o que algo no funciona correctamente. Sin embargo, el monitoreo del sonido tiene un uso limitado. SKF recomienda monitorear la vibración. Es más completo y permite monitorear mejor los rodamientos y equipos giratorios.

El monitoreo de vibración se basa en tres hechos fundamentales:
  • Todas las máquinas vibran.
  • La aparición de un problema mecánico se acompaña, por lo general, de un aumento en los niveles de vibración.
  • La naturaleza de la falla se puede determinar mediante el análisis de las características de la vibración.

Monitoreo de la temperatura

Es importante monitorear la temperatura de funcionamiento en las posiciones del rodamiento. Si las condiciones de funcionamiento no han sido alteradas, un aumento repentino de la temperatura suele ser una indicación de daños desarrollados en el rodamiento y de su posible falla inminente. Sin embargo, tenga en cuenta que puede haber un aumento natural de la temperatura hasta uno o dos días inmediatamente después del primer arranque de la máquina y después de cada relubricación, cuando se utiliza grasa.

Monitoreo de las condiciones de lubricación

Los rodamientos solo pueden alcanzar sus niveles máximos de rendimiento con la lubricación adecuada. Por lo tanto, las condiciones de lubricación de un rodamiento se deben monitorear cuidadosamente. La condición del lubricante también debe evaluarse en forma periódica, preferentemente mediante la toma de muestras y su análisis.

SKF recomienda las siguientes pautas generales para las actividades de inspección relacionadas con la lubricación:
  • Verifique que no haya fugas de lubricante en las áreas circundantes a las posiciones del rodamiento.
  • Mantenga los anillos protectores y sellos laberínticos llenos de grasa para una máxima protección.
  • Verifique que los sistemas de lubricación automática funcionen adecuadamente y proporcionen la cantidad correcta de lubricante a los rodamientos.
  • Verifique el nivel de lubricante en depósitos y sumideros, y reponga cuando sea necesario.
  • En los casos en que se utiliza lubricación manual con grasa, relubrique según el esquema programado.
  • En los casos en que se utilice lubricación con aceite, cambie el aceite según el esquema programado.
  • Asegúrese siempre de que se utilice el lubricante especificado.
Inspección durante una parada de máquina
Cuando una máquina no está en funcionamiento, es una oportunidad para evaluar la condición de los rodamientos, sellos, superficies de contacto de los sellos, soportes y lubricante. Puede hacerse una inspección general frecuente retirando la cubierta o tapa del soporte. Si un rodamiento parece estar dañado, se lo debe desmontar e inspeccionar minuciosamente.

Durante una parada de máquina, también se puede realizar una alineación de ejes y poleas, así como una inspección minuciosa de la base y el exterior de la máquina.

Cualquier inconveniente, ya sea una cuña que falta o un deterioro de la base, puede afectar negativamente al funcionamiento de la máquina. Cuanto antes se identifique un problema, antes podrán implementarse las medidas correctivas. Es mucho menos costoso reemplazar rodamientos y componentes asociados durante una parada programada regular que durante una parada no programada que deje a la máquina inesperadamente fuera de servicio.

Inspección de rodamientos

Los rodamientos no siempre son fácilmente accesibles. No obstante, si los rodamientos están parcial o totalmente expuestos, pueden realizarse comprobaciones visuales. El momento más práctico para inspeccionar los rodamientos es durante el mantenimiento de rutina.

Al inspeccionar un rodamiento montado, SKF recomienda seguir estas pautas generales:
  • Preparación
    • Limpie la superficie externa de la máquina.
    • Retire la tapa del soporte, o la cubierta del soporte, para exponer el rodamiento.
    • Tome muestras de lubricante para analizarlas. En el caso de lubricación con aceite, tome muestras del sumidero/depósito. En el caso de rodamientos abiertos lubricados con grasa, tome muestras de diversas posiciones dentro del rodamiento y en las áreas circundantes. Inspeccione la condición del lubricante. Las impurezas suelen poder detectarse extendiendo una fina capa de lubricante sobre una hoja de papel y examinándola bajo una luz.
    • Limpie las superficies externas expuestas del rodamiento con un paño que no suelte pelusa.

  • Inspección
    • Inspeccione las superficies externas expuestas del rodamiento en busca de corrosión. Inspeccione los aros del rodamiento en busca de cualquier signo anormal.
    • En el caso de los rodamientos sellados, inspeccione los sellos en busca de desgaste o daños.
    • Siempre que sea posible, gire el eje muy lentamente y sienta si existe resistencia irregular en el rodamiento; un rodamiento sin daños gira con suavidad.

  • Inspección detallada de rodamientos lubricados con grasa
    Los rodamientos abiertos lubricados con grasa en soportes de pie de dos piezas pueden someterse a una inspección in situ más detallada de la siguiente manera:
    • Retire toda la grasa de alrededor del rodamiento.
    • Retire toda la grasa posible del rodamiento con un rascador no metálico.
    • Limpie el rodamiento rociando en su interior con un disolvente a base de petróleo. Gire el eje muy lentamente mientras lo limpia, y siga rociando hasta que el disolvente deje de recoger suciedad y grasa. En el caso de rodamientos grandes que contienen una acumulación de lubricante intensamente oxidado, límpielos con una solución alcalina fuerte que contenga un 10% de soda cáustica y un 1% de agente humectante.
    • Seque el rodamiento y las piezas circundantes con un paño que no suelte pelusa o con aire comprimido limpio y libre de humedad (pero no haga girar el rodamiento).
    • Inspeccione los caminos de rodadura, la(s) jaula(s) y los elementos rodantes del rodamiento en busca de descascarillado, surcos, rayones, marcas, decoloración y áreas brillantes. Cuando corresponda, mida el juego radial interno del rodamiento (para determinar si se ha producido desgaste) y confirme que se encuentre dentro del rango esperado.
    • Si la condición del rodamiento es satisfactoria, aplique la grasa apropiada al rodamiento y el soporte, y cierre inmediatamente el soporte. Si hay daños evidentes en el rodamiento, desmóntelo y protéjalo contra la corrosión. A continuación, realice un análisis completo.

  • Recomendaciones generales
    • Tome fotografías en todo el proceso de inspección para ayudar a documentar la condición de los rodamientos, el lubricante y la máquina en general.
    • Verifique la condición de la grasa en diferentes lugares y compárela con la grasa nueva (fig. 2). Conserve una muestra representativa de la grasa para su posterior análisis.
    • Algunos rodamientos medianos y grandes son adecuados para el reacondicionamiento. Para obtener más información, consulte el Manual de mantenimiento de los rodamientos SKF y la publicación Servicios de reacondicionamiento SKF.

Inspección de las superficies de contacto de los sellos

Para que sea eficaz, el labio de un sello debe deslizarse sobre una superficie de contacto lisa. Si la superficie de contacto está desgastada o dañada, el labio del sello dejará de funcionar adecuadamente.

Al inspeccionar la superficie de contacto del sello, verifique también si existe corrosión, desgaste del eje, rayones, mellas, desgaste del labio, rotura del labio, etc. Si hay corrosión evidente pero no es grave, utilice un papel de lija fino, húmedo o seco, para retirarla y asegúrese de que también se eliminan todos los restos. Las partes desgastadas de la superficie de contacto del eje pueden repararse mediante el manguito SKF Speedi-Sleeve.

ADVERTENCIA

Evite inhalar, ingerir o entrar en contacto con disolventes y soluciones alcalinas. Estos pueden causar quemaduras cutáneas y oculares o dañar el aparato respiratorio o digestivo. Si es necesario, busque atención médica.
Resolución de problemas
Los rodamientos que no funcionan correctamente suelen mostrar síntomas identificables. La mejor manera de identificar estos síntomas, y tomar las medidas correctivas en una etapa temprana, es establecer un programa de monitoreo de condición de toda la planta.

En los casos en que no se cuente con equipos de monitoreo de condición o no resulte práctico utilizarlos, la sección Resolución de problemas del Manual de mantenimiento de los rodamientos SKF presenta algunos consejos útiles para ayudar a identificar los síntomas más comunes, sus causas y, siempre que sea posible, algunas soluciones prácticas. Según el grado de daño del rodamiento, algunos síntomas pueden resultar engañosos y, en muchos casos, son el resultado de daños secundarios. Para resolver los problemas de los rodamientos de forma eficaz, es necesario analizar los síntomas en función de los que primero se observan en la aplicación. Esto se trata con más detalle en la publicación Análisis de fallas y daños de rodamientos.

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