Aceites lubricantes

Para lubricar rodamientos, generalmente, se prefieren aceites minerales puros. Los aceites que contienen aditivos para presión extrema (extreme pressure, EP) o aditivos antidesgaste (anti-wear, AW) para mejorar las propiedades de lubricación solo se utilizan en casos especiales. La información sobre aditivos EP y AW en la grasa (→ Capacidad de carga) también se aplica a estos aditivos en los aceites.
Existen versiones sintéticas de muchas de las clases de lubricantes más frecuentes. Por lo general, solo se considera el uso de aceites sintéticos para la lubricación de rodamientos en casos extremos, por ejemplo, a temperaturas de funcionamiento muy bajas o muy altas. El término “aceite sintético” abarca una amplia gama de distintos materiales básicos. Los principales son las polialfaolefinas (PAO), los ésteres y los polialquilenglicoles (PAG). Estos aceites sintéticos cuentan con propiedades diferentes de las de los aceites minerales (Tabla 1).
El espesor de la película hidrodinámica, que evita el contacto entre metales en los rodamientos, desempeña un papel fundamental en cuanto a la vida útil a fatiga del rodamiento. El espesor de la película hidrodinámica está determinado, en parte, por el índice de viscosidad (viscosity index, VI) y el coeficiente de presión/viscosidad. El coeficiente de presión/viscosidad es similar en la mayoría de los lubricantes con base de aceite mineral, y es posible usar valores genéricos que figuran en la información del producto. No obstante, en el caso de los aceites sintéticos, la estructura química del material base determina el efecto de los aumentos de presión en la viscosidad. Esto hace que exista una variación considerable en los coeficientes de presión/viscosidad para los distintos tipos de aceites base sintéticos. Debido a las diferencias en el índice de viscosidad y en el coeficiente de presión/viscosidad, es preciso recordar que, cuando se usa un aceite sintético, la formación de una película hidrodinámica de lubricante puede ser diferente que cuando se utiliza un aceite mineral con la misma viscosidad. Para obtener más información sobre aceites sintéticos, comuníquese con el proveedor de lubricantes.

Asimismo, los aditivos también participan en la formación de la película hidrodinámica. Debido a las diferencias en la solubilidad, se utilizan diferentes tipos de aditivos en los aceites sintéticos que no se incluyen en los lubricantes con base de aceites minerales.
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