创造更强劲未来报告: 制造业 IT 的消费化

2015年02月04日 08:55 CEST

智能设备在消费者中取得了很大的成功。 它们的便携性和实力也帮助制造业变得“智能化”,不过这才刚刚开始,斯凯孚(SKF)移动应用研发小组负责人 Christoffer Malm 如是说。

iPhone 和平板电脑这样的智能设备已经引起了一场消费者的革命。 家家户户似乎都有一台这样的设备。 智能手机还充当随身听和卫星导航仪的角色,而平板电脑往往被人们用来玩游戏和看电影。 在商业领域也一样,越来越多的商家选择平板电脑而不是笔记本电脑,尤其是在销售过程中能增加订单。

如今它们正在延伸到制造和工程部门,包括工厂车间本身。 制造商正在利用智能设备的连通性、便携性和计算能力来使工程界变得“智能化”,引发属于自己的革命。

斯凯孚(SKF)自然走在这个领域的前沿。 我们开发了必要的基础设施,无论是白领还是蓝领,都能将智能设备应用到他们的工作中。 无论目的是便携式维修、个人指导或是单纯的无纸化,智能设备都在帮助制造类企业提高生产效率。

这方面的潜在收益是巨大的。 例如,在工程技术人员利用平板电脑工作之后,我们发现生产效率提高了 12%。 这让他们一方面能更有效地做好本职工作,另一方面可以访问和了解更多的信息。

案例研究

苹果的应用商店里目前有 30 多个由斯凯孚设计开发的应用。 它们都是我们公司数字创新催化团队开发成功的,我们称这个团队为移动应用研发小组。 我们这里的工程师将自己的知识和专长提炼到应用程序中,既帮助我们自己的员工,也使我们的许多客户受益。 所有这些应用程序都是将我们的知识嵌入到软件中,强大的分析程序和 IT 算法负责处理数据。 智能设备是接触这些潜在知识的窗口。

例如,我们有一个驻美的大客户,他们的业务通常是修理包含几千个零件的大型工业设备。 根据法律规定,整个过程的每一步都需要记录。 到目前为止,这项工作一直都靠纸笔来完成,每次有客户投诉的时候便需要创建一个书面记录。 如今我们开发了一个通过手机或平板电脑使用的数据采集系统应用。 数据库将巨大的存档文件取而代之,客户可以随时访问和查看这个数据库。

新系统中的零件信息仍然需要手动输入,因为它们来自于不同的供应商。 某些零件将拥有唯一的 ID,但大多数没有。 但这仅仅是这种系统的初期阶段。 今后在合适的应用中,零件将会添加条形码,或者播放独特的信号,进而彻底解决手动输入的麻烦。 我们先登记好车间某个技术人员的位置,注明特定的维护程序的性质以及整个程序所需的时间,智能设备便可以自动为每个零件创建一个日志历史记录。

我们还开发了一些可以将手机和平板电脑当做测量仪器的应用。 这些应用如今正在我们哥德堡的一家工厂进行试用,以尽快帮我们实现维修。 在一个内部定位系统(一种车间 GPS)的帮助下,这个应用可以精确定位工厂车间维修人员的位置。 在一台机器发生故障时,应用会将报警优先发送到距离最近的人,以确保人员以最快的速度响应。

其它的应用可以通过监控程序指导维修人员。 智能设备还往往能与传感器相连,变成测量振动、温度等关键测量值的测量设备。 我们的工程师已然更进一步,操作员只需添加一个应用程序,便能知道在何处放置传感器能得到最好的读数和更好的结果。

一个叫做爱立胜激光对中仪(AliSensor ShaftLaser)的系统以类似的方式简化了对中的过程。 通常情况下,比如在对中带有泵或风机的电机时,技术人员习惯带着许多重型设备。 而如今得益于智能设备和传感器最简化的技术,设备的重量已经轻得多了。 通过引导支持以及应用的可视化和指导,培训的数量已然减少了许多,如何操作以及何时操作也变得更加明确。 

爱立胜激光对中仪 (AliSensor ShaftLaser) 并不是由斯凯孚研发的,而是由我们于 2014 年 9 月战略收购的瑞典对中技术专业公司 GLOi 开发的。GLOi 根据 iPad 和 iPhone 所使用的 iOS 操作平台,开发了一体轴对中解决方案。 此次收购是我们业务战略的一部分,也阐释了我们对这一领域和这类技术的承诺。

移动优势

我们花了一年多的时间开发了一个移动操作员支持工具 (MOST),它可以让工厂生产线实现可视化,并实时连接机器的数据。 MOST 通过定制的移动设备如平板电脑或智能手机,在合适的时间和地点为机器提供正确的信息,将会改变操作员与设备的互动方式。

在确切需要的时候提供丰富的信息会带来许多好处。 操作员将更有能力改善生产性能,诊断问题并作出相应的决定。 他们能即刻了解制造过程的实时数据,如能耗和产品偏差,并能相应采取行动。

总体而言,MOST 会帮助操作员克服许多日常问题,让他们对工作能更加满意,发挥更大的能动性。

MOST 的最终目的是尽可能地为正确操作提供便利。 它不但可以将过程中的数据直接发送给操作员,它还包含各种操作指导,例如如何重新设置机器和设备、预防性维护程序等等。 如今,操作员随手、随时就可以获取这些信息,再不需要从指南中查询了。

即使有些信息只有另一个雇员知晓,也可以迅速获取: MOST 的一个特点是通信功能,操作员和管理者可以通过互相发短讯来解决问题。 此功能在哥德堡工厂试用时已被证明非常有效。

从纯粹的商业角度出发,通过智能手机和平板电脑获得这种连接将会节省大量的时间: 我们已经为员工和客户发放了3500多个平板电脑: 直接结果是每个用户每周节省了12%左右的时间。

智能设备的一个巨大的优势就是有能力通过可视化的呈现来简化数据。 它不仅能及时让人了解大型数据集,它还可以通过特定的过程为操作员提供简单的指导,这一点已经在斯凯孚许多应用程序中实现了(例如爱立胜激光对中仪的轴对中)。

MOST 也可以在工厂中识别人类的存在。 我们哥德堡工厂的热处理部门占地 8,500 平方米,仅有少量的维修人员。 智能设备不仅可以为特定机器精确定位距离最近的操作员,及时解决影响生产的问题,还可以发出安全警报。 如果“你在哪里?”的警报没有收到回复,它会立即查出操作员的位置,例如在操作员昏迷的情况下。

如此无懈可击? 

在工程机械中使用智能设备有明显的优势,但也有一些值得注意的问题。 正如其它任何一种新技术一样,智能设备在完全被接受之前,有需要跨越的障碍。 因为需要解决问题,以及改变观念。

这些设备之间有大量的数据进行传输,这都依赖于 WiFi 或 3G。 但这些网络连接引起了人们对安全的巨大关注。 在防火墙之外增加更多的云服务引发了一个潜在的弱点,公司都十分希望确保其内部数据不受侵害。

这些服务可以通过多种方法获得,如 http、https 或通过新的标准。 密码保护至关重要,但在想使用这些服务之前,需要在严格安全和随时获取之间保持平衡。 如果你建立的是堡垒,那么没有人会使用它;如果只用一个单独的密码来保护它,那么数据可能存在风险。 最后,应在两个极端之间保持谨慎的平衡。

不论企业或客户新使用哪种技术类型,它本身并不能为工作方式带来改变,也不能改善特定的用户环境。 新技术总是需要协调人员和流程才能成功。 若想真正有效并增加价值,同时重新设计工作方式或特定流程,需要明确智能设备所扮演的角色。 这些设备的综合利用和信息可视化才是真正的创新。 这一点需要大量的思考、坚定的决心和强大的驱动力。

您还需要考虑促进这一进程并且可能会使用智能设备的人员。 智能技术是如何影响他们的呢? 它是如何改变他们的日常生活和一般活动的? 他们使用智能设备的体验层次如何? 必须考虑如上这些问题来促进新技术的采用,并预见任何潜在的阻力,以便主动将其解决。 在某些情况下,这些问题需要在一个组织内较高的层面上进行解决,因为这个组织的文化、价值观和对技术的普遍的态度也会对技术是如何应用的以及最终将会获得多大收益造成很大的影响。

信息超载?

MOST 这类系统的关键在于了解数据。 生成信息是一回事;管理信息是另一回事。 为了充分利用这个庞大的新数据集,需要将其过滤并明确呈现。 我们将有一流的硬件、智能设备、聚集和采集信息的应用和仪表盘,但大部分的焦点将是维护和确保数据的质量以及规划如何理解数据。

我们需要简化数据可视化,这样一来,技术人员和维修人员可以瞬间弄懂复杂的信息,并采取相应的行动。 它需要带有强大的数据分析功能的简单界面。

处理数据超载的功能将会变得至关重要。 在三年内,我们会创建一个整合不同数据流的界面,着眼于 IT 业所谓的无线 AP(接入点)管理。

我们的目标很简单: 明确呈现必要的信息,并实时允许该数据的接收者迅速对其采取行动。

在斯凯孚,我们已经开始接触移动性。 在技术如此快速发展的今天,毫无疑问,在不久的将来事情将会有进一步的发展。

智能设备将日益成为信息沟通的窗口。 如今,我们使用的是像 iPhone 和 iPad 这样的现成设备,外加保护套使之符合 IP6 8 的标准。 将来,这些都会变成定制的设备 —— 更薄、更坚固,拥有更多新功能。

智能设备已然在当今苛刻的消费市场中证明了自己。 如果制造业能以同样的热情欢迎和接纳这一技术,想象一下我们的生产力将会是多么惊人吧。

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