发挥知识工程的力量

2015年02月04日 08:41 CEST

为创造更强劲的未来,企业必须让技术创新成为业务成功中不可分割的一部分,斯凯孚(SKF) 智能技术小组负责人 Alejandro Sanz 解释道。


运作了一个多世纪之后,维持行业内的领导地位成为了斯凯孚(SKF)的最新挑战。 将知识工程融入服务和产品中需要不断地改进自身能力,与此同时挑战自我超越别人无法超越的界限。 问题是,如何将科技发展中的新机遇转化为可以捕捉到的价值并将其提供给客户?


我们的业务目标就是引进新知识和创新价值主张,帮助所有客户在可靠性和产量方面做出关键性的进展。 为了开发全新的先进系统、解决方案和服务,必须持续地进行创新。 这可能是一项非常艰巨的任务,但我们希望展示的是,通过利用斯凯孚的丰富经验,将其整合入现有流程,以创造实在的、可持续发展的业务利润。


由外而内的方法

某些因素决定了一家企业所执行的创新政策和管理措施。 其中包括对技术投资的经济效益、对创新的内部态度、法律框架、时机以及将来技术在行业表现中的作用进行评估。 当然,从某种程度而言,这些分析都基于对未来表现的估计,可能会产生不确定性和连带风险。


我们斯凯孚研发了一套战略创新分析(SIA),可以用它来评估新市场或服务趋势以及市场期望以确定企业是否持续提供价值。 我们认为,不深入了解企业内部操作(即:创新、市场、管理态度、技术和人力资源、资本结构等)之间的关系以及市场所创造的(或强加的)机遇空间,就无法实施战略决策。 [1]

企业必须预计、消化并整合市场趋势和期望。 企业必须了解的外部力量环境包括市场需求、法律和经济框架、竞争标杆、技术和新业务机遇。


采用经典的由外而内方法,斯凯孚发展了专业智能技术和知识资产业务单元以持续监测技术趋势以及客户、竞争者和市场定位;并系统化筛选新合作伙伴或合并和收购目标。


企业家和创业者们负责某些最创新和最具颠覆性的技术以及价值主张。 Nonaka [2] 曾说过:“创造力即是发散思维,创新即是收敛思维”。


根据这一思路,大型企业与创业者及其所创立的公司进行直接接触,将有助于提供新鲜和非传统的技术和业务方法。 这是斯凯孚信奉的理念,从我们经验丰富的业务领导人与年轻的小型创业者的讨论之中可以发现,我们有能力结合双方的优势来颠覆市场。


这一类型的企业通常采用非传统方法来实施业务战略,为市场和客户创造巨大的价值。 通过斯凯孚的方法,每月平均有 70 位创业者接受评价、评估和基准测试。 我们的管理团队不但可以收到关于重点关注领域的特别更新信息,还可以收到天马行空式的想法。 这样一来我们明确了一种全新的、激进的业务理念,这些理念一旦与我们自己的品牌承诺相结合,将带来截然不同的全新产品系列。



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这种由外而内的方法,从考虑创造全新的竞争空间的长期机遇开始。 由外而内的方法要求对新兴趋势具有全盘视野,并需要系统化提供含有具体业务增长机遇的产品组合。 [2]


由内而外的方法

相对而言,由内而外的创新方法涉及某种程度的分析、创造力与合作。 然而,这一方法的共同核心主题在于全球化的思考、地区化的行动。


企业的创新管理风格源于员工对创新的态度。 根深蒂固地接受和鼓励创新对于组织内部发扬创新文化至关重要。 就以在斯凯孚为例,我们从第一天起就始终关注问题的解决和发明创造。 从我们研发自调心轴承以解决轴挠曲问题时,我们就一直践行这一标准,我们也因此壮大了整个轴承技术市场。 对于我们来说,知识工程远不止是一句箴言,更是我们通过不断改进而获得的市场认可,这一点从我们的创始人 Sven Winguist 进行第一项商业发明之时就已得到证明。 [3]


多年来对研发的不断可持续投入对于斯凯孚作为企业和品牌而言的增长至关重要。 在荷兰新维根落成的工程与研究中心(ERC)不仅对我们而且对全世界的工程行业而言都极为重要,它为颠覆性技术的发展带来灵感,例如轮毂轴承单元以及被行业乃至全世界采用的轴承寿命理论的创立。 对于我们,鼓舞我们进行第一次创新的精神——利用发明和知识解决特殊的问题——仍是我们业务的核心。 


内部分析的另一个重要方面就是内部技术和资源潜力的筛选和审查。 重要的是,允许过程中具有一定程度的灵活性并明确一条内部路径以应对可能发生的任何事件。 以斯凯孚为例,创新被视为我们整体业务未来发展的战略支柱之一。 我们每一个业务领域都面临一项挑战: 创立全新的并且改变游戏规则的产品和服务来证明未来以价值为基础的领导地位。 完成我们业务战略所要求的增长任务,从管理到倡议提供可见支持时需要识别并整合内部资源。 


作为由内而外方法的一部分,我们落实了一些举措以避免这样一种情况,在大型组织内部,人才被分配在各个地方,但他们之间往往都没有联系而且通常都缺乏适当的网络来支持他们之间的联系。 我们的方法基于一个创新的流程,无论员工位于世界何地,都可以进行创新思维并将其成果提交为可靠的业务建议。 提交建议的方式有两种,一是通过内部网络沟通工具,二是参与特定的研讨会。 为了支持斯凯孚这一创新流程,各业务部门制定了特定的战略参数或目标。


员工提交的所有建议将根据哈佛商学院创建的可行性——竞争力——赢利性(Real-Worth-Win)流程分析方法 [4] 进行审查。 候选名单将提交给由从产品开发到制造的各业务部门主管和员工组成的最终评估委员会。 然后,他们将用同样的方法进一步缩减选择范围。 可以针对被评估委员会选中的任何建议组成一个专门的开发团队,并在专门的训练营中让这一建议进一步成熟化。 由建议提出者负责组成一支部门间团队来参与此训练营。 为鼓舞士气,对未被选取的建议提出反馈也尤为重要。


训练营包括为期两周的紧凑活动,管理层的相关人物也会参与进来。 该团队的首要任务就是对市场进行了解。 这包括根据关键战略选择的确定进行机遇 / 匹配度分析。 训练营的第二阶段主要集中于时机和业务定性并且分等级向管理层报告。 在从不同国家引入有价值的意见以及将国际和互补团队整合入具有真实价值和影响力的项目中,此倡议大获成功。


我们“全球化的思考、本地化的运营”理念的最后一部分就是扩大斯凯孚在全球的运营机构。 我们建立了特定的机构,负责创新、制定规则以及工程实践。 这些机构包括集团技术研发部(GTD)、先进研发中心(ADC)和全球实验室(GL)。 我们的全球技术中心(GTC)遍布重要地区,开展的活动包括研发、实验室测试、绘样品开发、实物演示、平台整合以及本地化定制。


成功创新的秘诀和规则

根据我们的经验,过程缜密而灵活互动是鼓励创造和创新的关键。


图 2 向我们展示了创新的不同元素是如何相互配合,就像机器的齿轮一样。 在中长期技术项目的开展中,始终与市场期望和演变保持联系至关重要,尤其因为在这种长度的项目期间,通常都可以发现新机遇。


企业的未来定位通过协调两种创新管理类型而实现: 战略创新管理(SIM)和连续创新管理(CIM)。


连续创新管理将斯凯孚内部的知识解决方案整合入工具、系统和服务;战略创新管理则使用组合来源(研发、联盟、合资企业、合作关系)来确保正在开发的解决方案的价值主张的持续更新。 两种方法从不同领域整合了能力和知识以开发成功的解决方案。 我们根据市场和客户期望测量结果。


我们学到的一个关键就是,创新领导者要挑战传统开拓新领域。 创新和创造力必须持久规范,不断向市场引入有益的意见。 然而,真正的成功源自对约束和他人目标的考量并将此融入自我,目的只有一个: 创造更强劲的未来。


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应用示例

当斯凯孚在最严苛的项目中直接与客户合作,共同创造价值时,便能实现最高的价值。 我们发现,将我们对行业知识的深度理解应用到新兴的工程及相关服务领域中,经常会带来最出色的结果。 下列示例展示了斯凯孚如何与客户合作取得更大的成就。


任何情况和场所下的可靠性

操作和维护占据了风力发电机运行成本中的相当大一部分,在机器使用寿命期间,占据高达购置价格的 40%。 自己修理的费用可能也很高。 因此,风力发电机制造商和维护服务供应商非常乐意采用任何可以帮助减少维护和停机的技术。


黑色氧化处理被证实可改进风力发电机轴承的可靠性 [5]。 这一表面处理过程以合理的价格改进性能并被确定为改善操作可靠性的优化解决方案。 黑色氧化可使轴承免受摩擦化学反应的影响,减少氢的穿透并提升抗湿性,例如停工腐蚀。 此外,还证明了黑色氧化过的轴承钢表面与无涂层轴承钢表面相比,可适用于更多的工况。


风力发电机的操作环境通常面临较为恶劣的工况,因此密封便成为了提升可靠性的另一关键因素。 橡胶防尘密封件的磨损非常快,因为它们无法耐受粗糙的配合面,而且风力发电机主轴通常润滑不足。 如果橡胶防尘密封件损坏,主轴轴承就会曝露于更多的污染物之中,从而可能导致设备故障、意外停机以及每小时更高的功率消耗。 很多情况下,橡胶防尘密封件的更换十分困难,甚至几乎不可能。


HRC1 轴向防尘密封件专为应对这些挑战而设计。 该密封件是由特殊 H-ECOPUR 制成——一种由斯凯孚开发的,具有极佳的耐磨性和撕裂强度的聚氨酯材料。 结果证明,轴向防尘密封件大大提高了使用寿命并改善了防污功能,从而提升风力发电机的可靠性并且降低了维护成本。


与某杰出风力发电机制造商紧密合作,斯凯孚将 HRC1 轴向防尘密封件纳入更广范围的现场测试。 通过安装在 40 台分离式 2.5MW 涡轮机上,密封件在真实工况下持续运行。 这一现场测试有助于确认与传统橡胶防尘密封件相比,轴向防尘密封件是否可以大大延长使用寿命。


让铁路列车无忧运行

从世纪之交开始,中国运输企业所面临的需求增长带来了巨大的机遇和有利可图的挑战。 中国的高铁时速 380km,是全世界最快的列车,这就是挑战之一。 高铁生产商询问斯凯孚是否能够将轴承的维护间隔从 800,000 km 提升至 130 万 km。 作为回复,斯凯孚创造了全新的圆柱滚子单元(CRU)130X240 轴承解决方案,在整个测试长度 130 万 km 、时速高达 420 km 的条件下,它达到了稳定的温度。


针对新一代时速为 160-250 km 的载客列车,斯凯孚开发了全新的圆锥滚子轴承单元(TBU)。 与现有解决方案相比,全新单元将轴承使用寿命提升高达 40%。 此外,实验室测试表明,摩擦力矩降低了 30%,而采用专利热处理的 SKF Xbite 轴承钢则能提高轴承的整体坚固性和性能。 该新一代轴承单元有助于 OEM 和最终用户提高安全性和最大化利润。


直接根据客户需求并与之合作而开发的斯凯孚紧凑型圆锥轴承单元(CTBU)可承受45 吨的额定轴载荷,这意味着铁路运营商能用相同长度 / 配置的列车运输更多的产品,从而提高盈利能力。 斯凯孚紧凑型圆锥轴承单元是市场上唯一的额定工作轴载荷为 45 吨的重载轴承。 这意味着运输能力从现有的 35.5 吨轴载荷有所提升,并适用于现有或全新的车厢。



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