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Rodamientos SKF resistentes a la corrosión: la gama completa de opciones para la seguridad y confiabilidad alimentaria

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    2016 septiembre 12, 14:00 CET

    Un creciente interés por la prevención de las contaminaciones impulsa a las empresas de alimentos y bebidas a volver a evaluar las especificaciones de sus equipos y las prácticas de mantenimiento. SKF ha desarrollado la primera gama completa de rodamientos resistentes a la corrosión, que cumplen los criterios de seguridad, diseñados específicamente para satisfacer las necesidades cambiantes de la industria.

    Gotemburgo, Suecia, 12 de septiembre de 2016: En respuesta a las necesidades cambiantes de la industria de alimentos y bebidas, SKF ha desarrollado una amplia gama de rodamientos que cumple los requisitos de seguridad, diseñados para tener una larga vida útil con menor mantenimiento en una gran variedad de entornos de producción.

    La seguridad de los productos es la principal prioridad de los fabricantes de alimentos y bebidas, como también lo es para los consumidores y organismos reguladores. Los más recientes requisitos de la industria, como la Ley de Modernización de la Inocuidad de los Alimentos (Food Safety Modernization Act) de los Estados Unidos y la ISO 22000, exigen a las empresas mayor dedicación en los equipos y procesos diseñados para prevenir la contaminación del producto durante la fabricación.

    Los rodamientos que se utilizan en las máquinas de producción de alimentos presentan múltiples desafíos en este sentido. Las amplias variaciones de temperatura, la humedad elevada y los entornos agresivos desde el punto de vista químico que se presentan durante la producción de alimentos pueden llevar a que se acelere la corrosión y el desgaste. Ese desafío se ve agravado por los protocolos de lavado que incluyen lavados a presión y productos químicos de limpieza. Incluso el mantenimiento y los procedimientos de sustitución de rodamientos generan riesgos de contaminación como consecuencia de las piezas que se caen o del derrame de lubricantes.

    La base de la oferta de SKF es la gama de rodamientos rígidos de bolas para líneas de procesamiento de alimentos, que cuenta con aros industriales estándares de acero inoxidable, elementos rodantes, jaulas y placas de apoyo para los sellos. Al mismo tiempo, para los entornos más exigentes, la gama de rodamientos ultrarresistentes a la corrosión MRC utiliza aros de acero inoxidable resistente a la corrosión con altos niveles de nitrógeno (High nitrogen corrosion resistant, HNCR) y elementos rodantes cerámicos para una vida a fatiga considerablemente mayor.

    De forma estándar, los rodamientos de ambas gamas vienen prelubricados con grasa NSF categoría H1, adecuada para contacto casual en entornos de producción de alimentos. Conforme a las recomendaciones de la FDA, los sellos de caucho sintético utilizados en los rodamientos son de color azul para su detección visual. Además, los sellos de los rodamientos rígidos de bolas de acero inoxidable SKF para líneas de procesamiento de alimentos cuentan con homologación CE.

    La tecnología Solid Oil de SKF es una alternativa a la lubricación convencional con grasa. Se trata de una matriz de polímero saturada con aceite lubricante compatible con alimentos que no permite el ingreso de contaminantes y resiste el lavado con agua y con productos químicos sin emulsificarse. El Solid Oil rellena por completo el espacio interno del rodamiento, y encapsula la jaula y los elementos rodantes. La ausencia de huecos internos resultante elimina la “respiración”, donde los cambios de temperatura entre los ciclos de funcionamiento y de lavado permiten a los rodamientos convencionales atraer la humedad, y la consiguiente corrosión. Por otra parte, la matriz de Solid Oil contiene de dos a cuatro veces más aceite que los rodamientos convencionales engrasados, lo que significa que se prolonga la vida útil del lubricante y se reducen los requisitos de mantenimiento de rutina, algo especialmente ventajoso en las zonas de difícil acceso.

    SKF puede utilizar su amplia experiencia en entornos de producción de alimentos y bebidas para desarrollar soluciones personalizadas para las aplicaciones más exigentes. Por ejemplo, un importante productor de helados experimentaba fallos prematuros en los rodamientos de los túneles de endurecimiento. Estos fallos se debían a la corrosión producida por el ingreso de humedad en los rodamientos. El problema se agravaba por la “respiración” durante los ciclos de lavado, cuando la temperatura del rodamiento se eleva rápidamente de -45 °C a +25 °C.

    SKF procedió a sustituir el uso de rodamientos convencionales en 32 cubos de la máquina por unidades MRC HNCR, lubricadas con Solid Oil compatible con alimentos y protegidas además por un sello secundario detectable de manera visual y mecanizado a medida, aprobado por la FDA. El nuevo diseño ha ampliado la vida útil que esperaba el cliente de uno a seis años1. Además, ha eliminado la necesidad de relubricar de manera periódica con grasa tradicional, lo que redujo significativamente el riesgo de contaminación del producto, además de proporcionar otros beneficios en materia de productividad.

    Encontrará información adicional sobre los rodamientos resistentes a la corrosión SKF para la industria de alimentos y bebidas en http://www.skf.com/group/industry-solutions/food-and-beverage/product-news.

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    (publ) 

    1 En función del análisis realizado después del primer año de funcionamiento.

    Para obtener más información, comuníquese con:
    Departamento de Relaciones con la Prensa: Sabine Hergenröder, +46 31 337 6418; +46 705 77 6418, sabine.hergenroder@skf.com

    SKF es uno de los principales proveedores mundiales de rodamientos, sellos, mecatrónica, sistemas de lubricación y servicios, entre los que se incluyen asistencia técnica, servicios de mantenimiento y confiabilidad, asesoramiento en el campo de la ingeniería y capacitación. SKF tiene representaciones en más de 130 países y cuenta con, aproximadamente, 17 000 distribuidores en todo el mundo. Las ventas anuales en 2015 ascendieron a 75 997 millones de coronas suecas, y el número de empleados fue de 46 635. www.skf.com

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