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Apostar por la ecología, pero bajo presión

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    2016 diciembre 16, 10:00 CET

    Si bien la conferencia COP21 en París fue un éxito, aún es necesario convencer a la mayor parte del sector industrial de los beneficios de actuar sosteniblemente y de pasar a motores de alta eficiencia, según explicó Sönke Petersen, Ingeniero de negocios del Grupo SKF.

    La conferencia COP21, realizada en París a fines de 2015, mostró que los políticos de todas las nacionalidades pueden ponerse de acuerdo sobre cuestiones importantes, y podemos felicitarlos por estas habilidades diplomáticas, pero gran parte del arduo trabajo de implementar las metas ambientales corresponderá a la industria.

    Rob Jenkinson, Director de sostenibilidad corporativa de SKF, afirmó que la industria deberá “arremangarse y trazar un plan” para llevar estos compromisos a la práctica. Esto puede hacerse ya mismo, invirtiendo en tecnologías con menos emisiones de carbono, en lugar de esperar a la legislación pertinente.

    Si bien la COP21 ha enfervorizado a las multitudes, y ha generado un verdadero cambio de actitud hacia la sostenibilidad, persiste una sensación generalizada de pragmatismo en torno a cuestiones como la sostenibilidad y la eficiencia energética. Muchas empresas aún usan el motor con la menor calificación posible y solo cambiarán a motores más eficientes (y más costosos) si así se los exige la ley. Muchas empresas cumplen el estándar mínimo acordado, pero no van más allá.

    Argumentan que ir más allá de lo que indica la ley es simplemente muy costoso. Muchos no ven la ventaja de hacerlo, y la sostenibilidad no está incluida en sus razonamientos. Por supuesto, si la sostenibilidad resulta beneficiosa al momento del balance, por ejemplo con una reducción en las cuentas de electricidad, entonces sí vale la pena. De otro modo, sostienen que es un lujo que no pueden permitirse.

    Así planteadas las cosas, estamos frente a tiempos duros para la industria. Si estamos teniendo dificultades para obtener ganancias, no resultará fácil invertir en motores de mayor eficiencia: podríamos quebrar antes de ver los beneficios.

    Inevitablemente, las nueves leyes elevarán los estándares. Aquellas empresas que solo cumplen con el mínimo legal, tendrán dificultades para competir con las que ya ven, y adoptan, los beneficios de un comportamiento sostenible.

    El enfoque TCO
    Todos sabemos que alrededor del 95% del costo de tener y operar un motor lo constituye la energía que usa durante su vida útil. Sin embargo, son relativamente pocas las empresas que aplican un enfoque de costo total de propiedad (total cost of ownership, TCO) Hasta tanto más empresas adopten este enfoque, es poco probable que los motores de alta eficiencia sean usados sin que los exija ley.

    Aún así, hay una serie de empresas, a lo largo de la cadena de valor, que entienden los beneficios de adoptar un enfoque proactivo en términos de sostenibilidad: los proveedores de componentes como SKF, cuya cartera de productos BeyondZero incluye desde rodamientos y sensores hasta lubricantes y sellos; los fabricantes líderes de motores, cuyos productos ya cumplen con la calificación de alta eficiencia IE4; los integradores de sistemas tales como algunos fabricantes de compresores, que suman a sus productos tecnología de vanguardia eficiente en términos de energía y, finalmente, los usuarios finales visionarios que reconocen la importancia de los sistemas que usan la energía de manera eficiente.

    Cambios relativamente pequeños pueden hacer una diferencia enorme. Por ejemplo, SKF ofrece rodamientos de baja fricción que pueden reducir las pérdidas por fricción del rodamiento en un 30%. Al incorporarlos en el diseño de los productos, es posible impulsar la eficiencia energética En muchos casos, los fabricantes de motores hicieron justamente eso. Los rodamientos suelen usarse para “inclinar la balanza” y son uno de los varios cambios de diseño que ayudan a elevar a un motor a la siguiente banda de eficiencia.

    A la búsqueda de calificaciones
    Los motores de inducción de CA estándares representan alrededor del 80% del total de aplicaciones industriales. En la actualidad, los mejores funcionan con la calificación IE3, que es obligatoria en América del Norte y Europa, pero casi han alcanzado su límite de eficiencia. Ya que la eficiencia legislada de los motores seguirá en aumento, las tecnologías de motores con mayor eficiencia tales como los motores de reluctancia o los motores con imanes, continuarán aumentando su participación en el mercado.

    Pero esto no es todo lo que la industria puede hacer para contribuir. El sistema de transmisión suele representar un potencial de ahorro de energía aún mayor. En la aplicación correcta, un motor operado con variador de velocidad (variable speed drive, VSD) realmente ahorra más energía que si se usa un motor más eficiente solo. Para hacer crecer aún más esta solución en un mercado conservador, es necesario contar con una calificación de eficiencia acordada y un programa de pruebas armonizado para este subsistema, que permitirán a los gobiernos legislar basándose en una referencia reconocida. Hasta el momento, no hay especificación que describa esto.

    Esta solución “motor más VSD” ya tiene un precedente: en Europa, puede usarse un VSD para accionar un motor IE2 en lugar de un motor IE3 obligatorio accionado en línea. Este enfoque se preferirá, cuando sea aplicable, a su alternativa: reemplazar los motores de inducción de CA con motores más eficientes, solos.

    Y aún así, los usuarios finales son reacios a cambiar sus motores fallados por alternativas con un mayor costo inicial. Y cuando lo hacen: el cambio a un motor más eficiente no siempre es tan directo, con diferentes propiedades eléctricas y mecánicas, puede resultar imposible un simple reemplazo inmediato. Sin embargo, si se considera el TCO, el cambio suele valer la pena.

    Si hacemos una extrapolación de experiencias pasadas, es posible que veamos un estándar IE4 mínimo para 2020. Si esto sucede, los usuarios de motores realmente deberán adoptar el cambio, y no tan solo hablar de él. En efecto, Rob Jenkinson advierte sobre los peligros de las compañías que declaran ser sostenibles pero no lo son. Afirma que, a la larga, terminarán pagando más, ya que, por ejemplo, se pierden las cuentas de electricidad más bajas que acompañan a una mayor eficiencia.

    Ante la posibilidad de la introducción cada vez más rápida de leyes cada vez más estrictas después de la COP21, es tiempo de que las compañías rezagadas despierten.

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    SKF es uno de los principales proveedores mundiales de rodamientos, sellos, mecatrónica, sistemas de lubricación y servicios, entre los que se incluyen asistencia técnica, servicios de mantenimiento y confiabilidad, asesoramiento en el campo de la ingeniería y capacitación. SKF tiene representaciones en más de 130 países y cuenta con, aproximadamente, 17 000 distribuidores en todo el mundo. Las ventas anuales en 2015 ascendieron a 75 997 millones de coronas suecas, y el número de empleados fue de 46 635. www.skf.com

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