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Innovaciones en rodamientos para la Fórmula 1

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    2017 enero 16, 14:00 CET

    En la Formula 1, el peso, la fricción y las fallas inesperadas son enemigos del alto desempeño, y cada detalle cuenta. El trabajo de SKF en el sector, con una larga historia de provisión de soluciones superiores para contribuir a un desempeño superior, sigue siendo altamente especializado.

    Los cimientos de la Fórmula 1 pueden rastrearse hasta 1946, cuando se definió que fuera la principal categoría de carreras monoplaza en el deporte automotor del mundo. SKF ha sido un proveedor líder de rodamientos para los vehículos de la Fórmula 1 desde los primeros días de su inicio. En efecto, la empresa se enorgullece no solo de sus soluciones duraderas, sino también de sus relaciones perdurables en el sector – su asociación técnica con la Scuderia Ferrari, por ejemplo, existe desde 1947.

    Los productos de SKF, con ingenieros de aplicaciones dedicados que brindan apoyo a la mayoría de los equipos principales, se usan en todo el automóvil. Provee rodamientos de bola, de rodillos y rótulas para cubos de ruedas, cajas de engranajes, embragues, motores, turbos, unidad motor/generador (Motor/Generator Unit, MGU) y componentes de suspensión, al igual que equipo de soporte especializado, tal como sistemas de monitoreo de condición de alta velocidad para hacer el seguimiento del desempeño de los componentes.

    “Los productos que proveemos para los equipos de la Fórmula 1 son todos 100% personalizados para cada aplicación en particular”, explicó Andrea Rifici, ingeniero de aplicaciones de SKF para la Scuderia Ferrari, “esta es una industria en la que los jugadores principales buscan soluciones que lleguen a los límites absolutos de lo posible”. En comparación con la amplia mayoría de productos de la empresa, que están diseñados teniendo en mente la vida máxima, Rifici destacó que sus clientes de la Fórmula 1 tienen prioridades muy diferentes. “La confiabilidad es vital en estas aplicaciones, pero es una confiabilidad ‘limitada’: por ejemplo, quizás se necesite que los recubrimientos y los materiales se desempeñen adecuadamente solo para cinco carreras”-

    Un rodamiento para la Fórmula 1 puede tener una vida útil relativamente corta, pero muy exigente. Deben estar diseñados para soportar cargas, velocidades y temperaturas operativas extremas, al tiempo que mantienen su tamaño y peso en un mínimo absoluto. Esto exige materiales exóticos:

    “Usamos metales en polvo muy duros para los rodamientos de cajas de engranajes y ruedas, aceros ricos en nitrógeno, incluida nuestra aleación patentada Nitromax y M50 (un acero para herramientas extremadamente duro y resistente al calor) para turbos”, explicó Jeroen Wensing, Gerente de innovación para carreras de la empresa. “En la mayoría de los casos, los rodillos son cerámicos, con el fin de reducir la fricción y ahorrar energía. Las jaulas pueden estar hechas de PEEK (un polímero de alto rendimiento), titanio o acero. Las rótulas para suspensiones y aplicaciones similares están hechas de acero, titanio o incluso aluminio, con revestimientos especiales de PTFE y recubrimientos cerámicos sobre la bola”.

    Los materiales de base se tratan con recubrimientos de alta tecnología para mejorar aún más su rendimiento. La empresa usa fosfato de manganeso, carbono tipo diamante (diamond-like-carbon, DLC) y recubrimientos cerámicos en diferentes componentes de los rodamientos. Los sellos y los revestimientos de las rótulas se tratan con recubrimientos de baja fricción especiales para ayudar a obtener la última gota de eficiencia del automóvil.

    Incluso los materiales más avanzados del mundo resultan inútiles si no se los puede proveer para que cumplan con el ritmo frenético del desarrollo técnico de la Fórmula 1, por lo que SKF ha diseñado también procesos de desarrollo y producción de productos especiales para respaldar al deporte. “La velocidad del desarrollo es enorme en comparación con las principales industrias, y se requieren actualizaciones de muchos productos en una misma temporada para mejorar el desempeño de los automóviles”, comentó Wensing. “Esto requiere mucha flexibilidad por parte de todas las partes involucradas, desde el desarrollo del producto hasta las fábricas”. Los ingenieros de aplicaciones como Rifici suelen tener reuniones semanales con los clientes, y brindan apoyo las 24 horas los 7 días de la semana a los equipos de Fórmula 1 a lo largo del año.

    En la medida en que los cambios en las reglas sigan empujando a los equipos a mejorar la confiabilidad y la eficiencia de sus automóviles, y con las presiones de la competencia más implacables que nunca, los ingenieros de SKF pueden estar seguros de tener nuevos desafíos en las próximas temporadas.

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    SKF es uno de los principales proveedores mundiales de rodamientos, sellos, mecatrónica, sistemas de lubricación y servicios, entre los que se incluyen asistencia técnica, servicios de mantenimiento y confiabilidad, asesoramiento en el campo de la ingeniería y capacitación. SKF tiene representaciones en más de 130 países y cuenta con, aproximadamente, 17 000 distribuidores en todo el mundo. Las ventas anuales en 2015 ascendieron a 75 997 millones de coronas suecas, y el número de empleados fue de 46 635. www.skf.com

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