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Superficies de contacto deslizantes de larga duración libres de mantenimiento

“Libres de mantenimiento” es un término usado en la industria para describir las rótulas y las cabezas de articulación con combinaciones de superficie de contacto deslizante autolubricante. El término “libres de mantenimiento” no implica que estas rótulas no deban inspeccionarse como parte de un programa de mantenimiento regular.
Estos rodamientos y cabezas de articulación libres de mantenimiento ofrecen varias ventajas tanto para los fabricantes de equipos originales como para los usuarios finales. Estas ventajas, entre las que se encuentran el mantenimiento mínimo y la reducción del consumo de lubricantes, compensan con rapidez la diferencia de precio de compra inicial que se observa al comparar estas soluciones con los rodamientos de acero/acero estándares. Además, el impacto ambiental de los rodamientos libres de mantenimiento es un beneficio adicional.

Para ofrecer soluciones libres de mantenimiento para la mayor cantidad de aplicaciones posible, SKF fabrica rótulas esféricas y cabezas de articulación con combinaciones de superficie de contacto deslizante diferentes (fig. 1). Entre estas combinaciones, que en algunos casos dependen del tamaño, se incluyen las siguientes:


 a. acero/bronce sinterizado de PTFE (politetrafluoroetileno)

 b. acero/tejido de PTFE

 c. acero/polímero reforzado con fibra de vidrio (fibre reinforced polymer, FRP) que contiene PTFE

La tabla 1 ofrece la estructura del revestimiento de las distintas combinaciones.
Los rodamientos libres de mantenimiento pueden funcionar sin grasa y, por lo tanto, no necesitan ser relubricados. Según la superficie deslizante, la grasa puede mejorar la vida útil del rodamiento o puede afectarla de forma negativa. En consecuencia, SKF no recomienda el uso de lubricantes para rodamientos con combinaciones de superficie de contacto deslizante de acero/bronce sinterizado de PTFE o acero/tejido de PTFE, mientras que la lubricación inicial seguida por la relubricación ocasional de rodamientos de acero/plástico reforzado con fibra de vidrio de PTFE puede extender la vida útil del rodamiento.
Es importante tener en cuenta que el término “libres de mantenimiento” se refiere solamente a la vida útil del rodamiento y no a la vida útil de una aplicación ni a los intervalos de mantenimiento generales de otras piezas de maquinaria de la aplicación. Para obtener información detallada acerca de la vida nominal básica de las rótulas esféricas o las cabezas de articulación, consulte la sección Vida nominal básica. La vida nominal básica como valor orientativo para la vida útil en determinadas condiciones de funcionamiento puede calcularse mediante la información proporcionada en la sección Cálculo de la vida nominal básica.
Los materiales de deslizamiento en seco autolubricantes no son tan rígidos como el acero y, en consecuencia, se ven sujetos a mayor deformación bajo carga que el acero. Estos materiales deslizantes también son más sensibles que el acero en lo que respecta a cargas alternantes o de impacto. Si se observa cualquiera de estas condiciones de carga, comuníquese con el Departamento de Ingeniería de Aplicaciones de SKF.

Los rodamientos y las cabezas de articulación libres de mantenimiento están diseñados para aplicaciones en las que:

  • la dirección de la carga es constante y puede ser pesada;
  • es necesario un bajo coeficiente de fricción;
  • la relubricación es difícil o imposible.
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