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Selección de la grasa

En la mayoría de las aplicaciones de husillos con rodamientos de súper precisión se puede utilizar una grasa con un aceite de base mineral y espesante de litio. Estas grasas se adhieren bien a las superficies del rodamiento y se pueden utilizar en aplicaciones en las que las temperaturas oscilan entre los –30 y los +110 °C (entre –20 y +230 °F). Para aplicaciones con velocidades y temperaturas altas, o cuando se requiere una larga vida útil, se ha demostrado que el uso de grasa con un aceite de base sintética (p. ej., grasa SKF con un aceite de base de diéster LGLT 2) resulta eficaz.
Para los rodamientos axiales de bolas de contacto angular para accionamientos mediante husillo, en la mayoría de las condiciones de funcionamiento se puede utilizar grasa con un aceite base mineral o de éster y un espesante complejo de calcio.
Se puede tener que recurrir a grasas alternativas si se produce cualquiera de las siguientes condiciones:
  • temperaturas de funcionamiento < 10 °C (50 °F) o > 100 °C (210 °F)
  • rodamientos con velocidades extremadamente altas o bajas
  • funcionamiento estático, rotación infrecuente u oscilación
  • rodamientos sometidos a vibración
  • rodamientos sometidos a cargas elevadas o cargas de choque
  • la resistencia al agua es importante
  • los rodamientos para accionamientos mediante husillo, que funcionen a velocidades bajas, con cargas elevadas o que estén expuestos a vibración, deben lubricarse con una grasa de jabón de litio con un aceite de base mineral y aditivos EP, como la grasa SKF LGEP 2
Un proceso de selección adecuado de la grasa comprende cuatro pasos.

1. Selección del grado de consistencia

De acuerdo con el Instituto Nacional de Grasas Lubricantes (National Lubricating Grease Institute - NLGI), las grasas se dividen en diferentes grados de consistencia . A las grasas con una consistencia elevada, es decir, grasas duras, se les asigna un factor NLGI alto, mientras que aquellas que tienen una consistencia baja, es decir, grasas blandas, reciben menor graduación NLGI. En las aplicaciones de rodamientos se recomiendan tres grados de consistencia:
  • Las grasas más comunes, que se utilizan en aplicaciones de rodamientos normales, tienen un grado NLGI 2.
  • Es preferible utilizar grasas de baja consistencia para rodamientos, clasificadas como grasas NLGI 1, en aplicaciones oscilantes que operan a bajas temperaturas ambiente.
  • Se recomienda usar grasas NLGI 3 con rodamientos grandes, disposiciones de rodamientos en ejes verticales, temperaturas ambiente altas o en presencia de vibraciones.

2. Determinación de la viscosidad requerida del aceite base

Para más información sobre cómo calcular la viscosidad requerida del aceite base, consulte Condiciones de lubricación: la relación de viscosidad κ. Los gráficos se basan en la teoría de lubricación elasto-hidrodinámica (EHL) en condiciones de película completa.
No obstante, se ha descubierto que, cuando se utilizan grasas que contienen aceites base con una viscosidad muy baja o muy alta, se crea una película de aceite más fina de lo previsto en las teorías de EHL. Por eso, si se usan los gráficos para determinar la viscosidad del aceite base necesaria para los rodamientos de súper precisión lubricados con grasa, puede haber que hacer correcciones. A partir de su experiencia práctica, determine la viscosidad necesaria v a la temperatura de referencia 40 °C (150 °F) y luego ajústela del siguiente modo:
  • ν < 20 mm2/s → multiplique la viscosidad por un factor de 1 a 2. A un rango tan bajo, la viscosidad del aceite no basta para formar una película de aceite suficientemente espesa.
  • 20 mm2/s < ν ≤ 250 mm2/s → no se utiliza ningún factor de corrección
  • ν > 250 mm2/s → consulte con el departamento de ingeniería de aplicaciones de SKF
Los cálculos pueden realizarse también utilizando el programa Viscosity (viscosidad) de SKF.
Las grasas de alta viscosidad aumentan la fricción y el calor que genera el rodamiento, pero pueden ser necesarias. Por ejemplo, son útiles en rodamientos para el soporte de husillos de bolas en aplicaciones de baja velocidad, o en aplicaciones donde existe riesgo de falsa huella Brinell.

3. Comprobación de la presencia de aditivos EP

La grasa con aditivos EP puede ser adecuada si los rodamientos de súper precisión están sometidos a alguna de las siguientes condiciones:
  • cargas muy elevadas (P ≥ 0,15 C)
  • cargas de choque
  • velocidades bajas
  • periodos de carga estática
  • arranques y paradas frecuentes durante un ciclo de trabajo
Los lubricantes con aditivos EP deben utilizarse sólo cuando sea necesario y siempre dentro de su rango de temperaturas de funcionamiento. Algunos aditivos EP no son compatibles con los materiales de los rodamientos, especialmente a altas temperaturas. Para más información, contacte con el departamento de ingeniería de aplicaciones de SKF.

4. Comprobación de los requisitos adicionales

En algunas aplicaciones, las condiciones de funcionamiento pueden requerir que la grasa tenga características únicas. Las siguientes recomendaciones se ofrecen como pautas generales:
  • Para conseguir una resistencia superior a los lavados con agua, considere la posibilidad de utilizar una grasa con un espesante de calcio en lugar de una con espesante de litio.
  • Para obtener una buena protección contra la corrosión, seleccione un aditivo apropiado.
  • Si existen elevados niveles de vibración, elija una grasa con gran estabilidad mecánica.
Para seleccionar la grasa apropiada para un determinado tipo de rodamiento y aplicación, puede utilizar el programa de selección de grasas SKF LubeSelect.
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