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“Ahora el objetivo es regular la producción a nuestra conveniencia.”

Duncan Lawson, jefe del equipo de ingeniería de Allied Mills

Con el fin de mejorar la fiabilidad de los activos, SKF ayudó a Allied Mills a desarrollar una estrategia de cuidado de los activos en evolución. En la actualidad, son capaces de identificar y prevenir posibles averías, y planificar el mantenimiento preventivo.
Allied Mills tritura enormes volúmenes de trigo las 24 horas del día durante todo el año para convertirlos en harina, que suministra a panaderías (principalmente del Reino Unido) ofreciendo un producto consistente de alta calidad. De hecho, sus tres plantas muelen casi una cuarta parte de la producción británica anual de harina. Al tener que satisfacer una demanda ininterrumpida es necesario evitar las paradas de producción no planificadas.

El reto

El procesamiento del trigo/harina es muy complejo y consta de numerosos pasos. “Durante la alimentación y la primera limpieza, el trigo se limpia de forma superficial”, explica Duncan Lawson, jefe del equipo de ingeniería de Allied Mills. “Llega directamente del almacén o de la cosechadora, con paja, broza y, ocasionalmente, incluso billetes de cinco libras. La segunda limpieza es mucho más exhaustiva, y las especificaciones exactas dependen del tamaño, la forma y la densidad de cada grano. En este momento también se añade agua. El trigo debe absorber dicha humedad y almacenarse en un silo durante un periodo comprendido entre 12 y 24 horas. La etapa final del proceso es el propio triturado. Las estrías, dientes y superficies lisas de los rodillos de los molinos machacan y golpean el trigo, y los cernidores lo tamizan mecánicamente hasta convertirlo en harina. La harina base resultante se mezcla de acuerdo con las especificaciones de cada cliente y se carga en depósitos de almacenamiento a granel.” 
“Nuestro objetivo es suministrar a las panaderías materia prima de calidad consistente como principal ingrediente del proceso de horneado”, indica Philip Beach, director general de Allied Mills. “En este centro, molemos elevados volúmenes de harina las 24 horas del día, los 365 días del año, y deseamos que el proceso se mantenga de forma ininterrumpida con la mayor fluidez posible.”

La solución

“En 2005, Allied Mills se puso en contacto con nosotros para solicitar ayuda sobre la fiabilidad de los activos”, indica Paul Deighton, de SKF. “Su principal preocupación era la fiabilidad y se habían marcado el objetivo de llegar a una situación en la que la producción nunca cesara a menos que el mercado lo permitiera. Utilizamos una técnica basada en una revisión total de la estrategia existente del grupo, denominada ‘análisis de las necesidades del cliente’ (CNA por sus siglas en inglés) para permitir a Allied Mills desarrollar una estrategia de cuidado de activos en evolución.”
Posteriormente, SKF realizó en 2009 otro CNA para medir la mejora y favorecer la introducción de un análisis de la causa raíz del fallo cada vez que se produjera una parada inesperada de la producción superior a las cuatro horas. Se creó un equipo para determinar el motivo por el que se produjo cada parada, independientemente de su predictibilidad y la rapidez del reinicio de la producción en el molino.

Valor para el cliente

SKF animó a los ingenieros de Allied Mills a reunirse como equipo y analizar los sistemas de mantenimiento de sus 5.000 activos, y a considerar este proceso como un servicio integral de valor añadido de la empresa. Esto forma parte del enfoque de SKF que hemos dado en llamar “criticidad”, es decir, identificar y predecir posibles averías y planificar el mantenimiento preventivo. 
En lo que a Allied Mills se refiere, este sistema ha mejorado significativamente la fiabilidad de los activos. “Ahora, el objetivo es regular la producción a nuestra conveniencia” afirma Duncan Lawson, jefe del equipo de ingeniería de Allied Mills.
Allied Mills nos propuso un reto. Ahora le toca a usted.

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