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“Este nuevo sistema de rodamientos reduce el consumo energético hasta en un 10%.”

Johny Bultheel, Director de Planta de Argex

En colaboración con SKF, Argex ha mejorado la fiabilidad de su horno rotativo para una mayor seguridad, reduciendo significativamente su consumo energético y sus costes.

Con sede en Bélgica, Argex extrae cerca de 1.000 toneladas de arcilla al día para una capacidad de producción de 500.000 metros cúbicos de gránulos de arcilla expandida cada año. Utilizados principalmente como material de construcción en diversas aplicaciones, los gránulos se cuecen en un horno rotativo de dos partes, con 76 metros de largo. Este horno, el mayor de su clase en Europa, gira continuamente, día y noche, procesando unas 50 toneladas de gránulos cada hora. El horno se calienta con lignito y se mantiene en funcionamiento de dos a tres meses seguidos, parándose luego para un intervalo de mantenimiento de dos a cuatro semanas.

El reto

El horno rotativo está soportado por ocho unidades de rodillos de apoyo, cada una de las cuales contiene dos rodamientos. Tradicionalmente estaban equipados con cojinetes de fricción o casquillos, pero se necesitaba una solución mejor. “El motivo principal es el problema de seguridad derivado de la falta de fiabilidad de los cojinetes de fricción”, explica Johny Bultheel, Director de Planta de Argex. “Cuando volvemos a poner en marcha el horno después de sustituir el rodillo de apoyo, es necesario alinear los cojinetes a la perfección. Si esa alineación no se realiza de manera precisa, la lubricación no funciona correctamente y los cojinetes pueden calentar el lubricante y llegar a inflamarlo.”

La planta de Argex ha sufrido dos incendios de rodillos en su historia reciente debido a una desalineación de los cojinetes de fricción. A veces este recalentamiento se produce de inmediato, mientras que otras veces el problema puede tardar una semana en detectarse. En cualquier caso, es necesario detener la producción para efectuar los ajustes necesarios. El problema se agrava por el hecho de que los conocimientos necesarios para ajustar los cojinetes de fricción antiguos se van perdiendo a lo largo del tiempo con la renovación del personal.

La solución

Argex sabía que había que hacer algo y decidió sustituir las unidades de rodillos de apoyo, empezando por una primera serie de dos. Se pidió a SKF que encontrase una solución más sencilla y fiable. El proyecto se inició en 2008 bajo la supervisión de George Cant, del Departamento de Mantenimiento. El estudio llevó cierto tiempo, ya que se solicitó a SKF que suministrara no solo los rodamientos, sino también el rodillo de apoyo y el eje, los soportes y las placas de base, con exactamente las mismas dimensiones generales que la solución anterior, con el fin de facilitar y minimizar el coste de instalación. Las nuevas unidades de rodillos de apoyo, con un peso de unas 23 toneladas cada una y equipadas con un sistema de lubricación SKF automatizado, fueron instaladas en agosto de 2010.

Valor para el cliente

“Lo que queríamos de SKF era una solución más sencilla y fiable”, comenta Bultheel. “Otro de los motivos para pasarnos a los rodamientos de rodillos era el consumo energético. Estábamos buscando una solución más moderna con un sistema de lubricación mejor y, por lo tanto, menor fricción, que ayudase a reducir costes. Este nuevo sistema de rodamientos reduce el consumo energético hasta en un 10%. Todo salió a la perfección y los rodamientos han funcionado sin problemas.”

Ahora, Argex está intentando sustituir la segunda serie de unidades de rodillos de apoyo de su horno rotativo.

Argex nos propuso un reto. Ahora le toca a usted.

Conozca mejor los resultados de la colaboración de nuestros clientes con la SKF Solution Factory.

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