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"Questo nuovo sistema di cuscinetti riduce il consumo energetico di fino al 10 percento.”

Johny Bultheel, Responsabile dello stabilimento Argex

Lavorando insieme a SKF, Argex ha aumentato l'affidabilità della fornace rotante, aumentando così la sicurezza e ha contemporaneamente ridotto il consumo energetico e i costi.

Situata in Belgio, Argex estrae circa 1000 tonnellate di argilla al giorno ed ha una capacità produttiva di 500.000 metri cubi di granuli di argilla espansa all'anno. I granuli, utilizzati principalmente come materiale edile in diverse applicazioni, vengono cotti in una fornace rotante lunga 76 metri. Questa fornace, che è la più grande d'Europa, gira continuamente, giorno e notte e lavora circa 50 tonnellate di granulato ogni ora. La fornace è riscaldata a lignite e lavora senza interruzione per due o tre mesi, dopodiché viene fermata per un periodo di manutenzione di due-quattro settimane.

La sfida

La fornace rotante è supportata da otto unità di rulli di supporto, ognuna delle quali contiene due cuscinetti. Finora, essi erano dotati di boccole o cuscinetti a strisciamento, ma era necessaria una soluzione migliore. "Il motivo principale è il problema di sicurezza che deriva dall'inaffidabilità dei cuscinetti a strisciamento", spiega Johny Bultheel, responsabile dello stabilimento di Argex. "Quando ri-avviamo la fornace dopo avere sostituito il rullo di supporto, è necessario che i cuscinetti siano perfettamente allineati. Se l'allineamento non è eseguito con la massima precisione, la lubrificazione non funziona correttamente e il lubrificante può scaldarsi e incendiarsi."

Nello stabilimento Argex ci sono stati, nel recente passato, due incendi di rulli, causati da disallineamento delle boccole. A volte il surriscaldamento avviene immediatamente, altre volte possono passare settimane prima che il problema sia scoperto. In ogni caso, è necessario arrestare la produzione per eseguire le regolazioni. Ad aggravare il problema, le conoscenze necessarie per la regolazione dei vecchi tipi di cuscinetti a strisciamento spariscono con l'avvicendamento nel tempo del personale.

La soluzione

Argex ha deciso di sostituire le unità di rulli di supporto, cominciando con un primo set di due, e ha chiesto a SKF di trovare una soluzione più semplice e affidabile. Il progetto è cominciato nel 2008 sotto la supervisione di George Cant, del dipartimento di manutenzione. La fase di studio è stata piuttosto lunga, poiché è stato chiesto a SKF di fornire non solo i cuscinetti, ma anche i rulli di supporto, gli alloggiamenti e le piastre di base, con le dimensioni esattamente uguali a quelle della soluzione precedente, per minimizzare i costi e facilitare l'installazione. Le nuove unità di rulli di supporto, che pesano 23 tonnellate l'una e sono dotate di un sistema di lubrificazione automatico, sono state installate nell'agosto del 2010.

Valore aggiunto per il cliente

"Abbiamo chiesto a SKF una soluzione più semplice e affidabile", dice Bultheel. "Un ulteriore incentivo per la conversione ai cuscinetti a rulli è stato il consumo energetico. Cercavamo una soluzione più moderna con un sistema di lubrificazione migliore, che provoca meno attrito e quindi riduce i costi. Questo nuovo sistema di cuscinetti riduce il consumo energetico di fino al 10 percento. Tutto è andato per il meglio, e i cuscinetti hanno funzionato perfettamente."

Argex sta pensando di sostituire il secondo set di unità di rulli di supporto sulla fornace rotante.

Argex ci ha sfidato. Ora è il vostro turno.

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