Reposición

Como se mencionó en la introducción de la sección Lubricación, el volumen libre del rodamiento debe llenarse completamente durante el montaje, mientras que el volumen libre del soporte se debe llenar parcialmente, en general. Según el método de reposición que se pretenda utilizar, SKF recomienda los siguientes porcentajes de llenado de grasa para el volumen libre del soporte:
  • 40 % cuando la reposición se realiza desde la parte lateral del rodamiento (Figura 1);
  • 20 % cuando la reposición se realiza a través de los orificios de lubricación situados en el aro exterior o interior del rodamiento (Fig. 2).
Las cantidades adecuadas para la reposición desde el lateral de un rodamiento se pueden obtener con la fórmula

Gp = 0,005 D B

y para la reposición a través del aro exterior o interior del rodamiento, con la fórmula

Gp = 0,002 D B

donde
Gp
=cantidad de grasa que se debe añadir durante la reposición [g]
=ancho total del rodamiento [mm] (para rodamientos de rodillos cónicos, use T; para rodamientos axiales, use altura H)
D=diámetro exterior del rodamiento [mm]
Para aplicar grasa con una pistola engrasadora, se debe colocar una boquilla engrasadora en el soporte. Si se utilizan sellos rozantes, el soporte debe tener también un orificio de escape para impedir la acumulación de grasa en el espacio alrededor del rodamiento (Fig. 1 y Fig. 2). De lo contrario, esto podría causar un aumento permanente de la temperatura del rodamiento. Cuando se utilice agua a alta presión para la limpieza, el orificio de escape se debe taponar.
El exceso de grasa que se acumula en el espacio alrededor del rodamiento puede generar picos de temperatura que pueden dañar la grasa y el rodamiento. Esto es más notable cuando los rodamientos funcionan a altas velocidades. En estos casos, SKF recomienda usar un aro deflector de grasa en combinación con un orificio de escape. De este modo, se evita la lubricación excesiva del rodamiento y se permite su relubricación mientras la máquina está en funcionamiento. Un aro deflector de grasa es, básicamente, un disco que gira con el eje y forma un estrecho intersticio junto con la tapa lateral del soporte (Fig. 3). La grasa sobrante y usada se envía hacia una cavidad anular y sale del soporte a través de una abertura situada en la parte inferior de la tapa lateral.
Para obtener más información sobre el diseño y las dimensiones de los aros deflectores de grasa, comuníquese con el Departamento de Ingeniería de Aplicaciones de SKF.
Para asegurarse de que la grasa nueva realmente llegue al rodamiento y reemplace a la grasa vieja, el conducto de lubricación en el soporte debe introducir la grasa por el lado adyacente a la cara lateral del aro exterior (Fig. 1 y Fig. 4) o, preferentemente, introducirla directamente en el rodamiento. Con el fin de facilitar una lubricación eficaz, algunos tipos de rodamientos, p. ej., los rodamientos de rodillos a rótula, cuentan con una ranura anular y/o con uno o más orificios de lubricación en el aro exterior o interior (Fig. 2 y Fig. 5).
Para reemplazar con eficacia la grasa usada, es importante relubricar el rodamiento mientras la máquina está en funcionamiento. Cuando la máquina no está en funcionamiento, se debe hacer girar el rodamiento durante la reposición. Cuando se lubrica el rodamiento directamente a través del aro exterior o interior, la grasa fresca se aplica directamente en el volumen libre del rodamiento. Por lo tanto, se reduce la cantidad de grasa necesaria en comparación con la relubricación que se realiza desde la parte lateral. Se supone que los conductos de lubricación se llenaron de grasa durante el proceso de montaje. De no ser así, se necesita una mayor cantidad de grasa durante la primera reposición para compensar los conductos vacíos.
Si los conductos de lubricación empleados son largos, compruebe si la grasa puede bombearse adecuadamente a la temperatura ambiente predominante.
Se debe reemplazar la grasa del soporte cuando, aproximadamente, el 75 % del volumen libre del soporte esté lleno. Cuando se realiza la relubricación desde la parte lateral y se empieza con un llenado inicial del 40 % del soporte, el llenado de grasa completo se debe reemplazar después de unas cinco reposiciones aproximadamente. Debido al llenado inicial mínimo del soporte y la reducción en la cantidad límite de llenado durante la reposición cuando se relubrica el rodamiento directamente a través del aro exterior o interior, solo se requiere renovar la grasa en casos excepcionales.
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