Rango de temperaturas – el concepto del semáforo de SKF

El rango de temperaturas al que se puede usar una grasa depende, en mayor medida, del tipo de aceite base y espesante empleados, así como de los aditivos. Las temperaturas pertinentes se ilustran esquemáticamente en el Diagrama 1 en forma de “semáforo doble”.
Los límites inferiores y superiores de temperatura están bien definidos.
  • El límite inferior de temperatura (low temperature limit, LTL), es decir, la temperatura mínima a la cual la grasa permite que el rodamiento se ponga en marcha sin dificultad, se determina, en mayor medida, según el aceite base y su viscosidad.
  • El límite superior de temperatura (high temperature limit, HTL) se determina según el tipo de espesante y su punto de goteo. El punto de goteo indica la temperatura a la que la grasa pierde su consistencia y se fluidifica.
Como se indica en las zonas rojas del Diagrama 1, SKF no recomienda usar una grasa que esté por encima o por debajo de los límites de temperatura para lubricar rodamientos. Si bien los proveedores de grasas indican los valores específicos de los límites inferiores y superiores de temperatura en la información de los productos que ofrecen, los valores de SKF indican los límites de temperatura para un funcionamiento confiable:
  • límite inferior de temperatura para un rendimiento eficaz (LTPL)
  • límite superior de temperatura para un rendimiento eficaz (HTPL)
Dentro de estos dos límites, indicados por la zona verde en el Diagrama 1, la grasa cumple su función de manera confiable, y será posible determinar con precisión el intervalo de relubricación o la vida útil de la grasa. Debido a que no se estableció una definición estándar internacional para el límite superior de temperatura para un rendimiento eficaz, se debe tener precaución a la hora de interpretar los datos del proveedor.
A temperaturas por encima del límite superior de temperatura para un rendimiento eficaz (high temperature performance limit, HTPL), la grasa envejece con mayor rapidez, y los productos derivados de la oxidación perjudican el lubricante. Por lo tanto, las temperaturas de la zona ámbar, entre el HTPL y el HTL, solo deben tener lugar durante breves períodos y solo algunas horas.
Existe también una zona ámbar correspondiente a las bajas temperaturas. Al descender la temperatura, aumenta la consistencia (rigidez) de la grasa y disminuye la tendencia a la separación de aceite de la grasa. Por ello, el suministro de lubricante hacia las superficies de contacto de los elementos rodantes y los caminos de rodadura resulta insuficiente. En el Diagrama 1, este límite de temperatura se encuentra indicado por el límite inferior de temperatura para un rendimiento eficaz (low temperature performance limit, LTPL). Los valores para el límite inferior de temperatura para un rendimiento eficaz son diferentes para los rodamientos de rodillos en comparación con los rodamientos de bolas. Debido a que los rodamientos de bolas son más fáciles de lubricar que los rodamientos de rodillos, el límite inferior de temperatura para un rendimiento eficaz es menos importante para los rodamientos de bolas. No obstante, se pueden producir graves daños en los rodamientos de rodillos cuando funcionan por debajo de este límite de forma continua. No se producen daños cuando los períodos en esta zona son cortos, p. ej., durante el arranque en frío, ya que el calor originado por la fricción llevará la temperatura del rodamiento a la zona verde.

Zonas de temperatura

Las zonas de temperatura cambian según la grasa y solo se pueden determinar mediante pruebas de funcionamiento de los rodamientos.
Las zonas de temperatura típicas para las grasas NLGI 2 sin aditivos EP comúnmente disponibles que se suelen utilizar en los rodamientos se muestran en el Diagrama 2. Debido a que los datos para cada tipo de grasa constituyen un resumen de diversas grasas con una composición más o menos similar, las transiciones para cada zona no son diferentes, sino que se encuentran dentro de cierto rango.
Las zonas de temperatura para las grasas SKF se muestran en el Diagrama 3. Estas zonas de temperatura se basan en rigurosas pruebas realizadas en los laboratorios de SKF.
Las temperaturas que se muestran en el Diagrama 2 y el Diagrama 3 corresponden a la temperatura calculada durante el funcionamiento del aro estacionario.
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