Obturaciones radiales de eje

Las obturaciones radiales del eje se utilizan entre los componentes estacionarios y giratorios de una máquina (fig. 1) o entre dos componentes en movimiento relativo, y constan de dos partes principales:
  • Una cubierta exterior cilíndrica de chapa de acero (carcasa) o un elastómero que tiene el ajuste de interferencia necesario para obturar estáticamente contra el agujero del soporte.
  • Un labio de obturación fabricado de un material elastomérico o termoplástico que obtura dinámicamente y estáticamente contra el eje. El labio tiene un borde de obturación formado por moldeado, corte o rectificado. Normalmente está presionado contra la superficie de contacto del eje, con una fuerza radial determinada, por medio de un muelle toroidal. El borde del labio de obturación y la superficie de contacto del eje forman el área de funcionamiento más importante de una obturación radial del eje. El efecto de obturación del labio se puede mejorar diseñando el área de contacto del labio con características hidrodinámicas.
Algunos diseños de obturación radial del eje tienen un labio auxiliar que protege el labio de obturación principal del polvo y otros contaminantes. Un lubricante adecuado en el espacio entre el labio de obturación primario y el labio auxiliar puede reducir el desgaste y retrasar la corrosión. Los contaminantes que hayan superado el labio auxiliar acabarán produciendo daños en el área de la superficie de contacto. También se puede producir una acumulación de calor entre los dos labios, lo que causará un desgaste prematuro.

Las obturaciones radiales del eje se utilizan en multitud de aplicaciones. Debido a su importancia para la fiabilidad de funcionamiento y la vida útil de las máquinas y los equipos, tanto los fabricantes como los usuarios de éstos están igualmente interesados en su normalización. Esto ha dado lugar al establecimiento de las normativas nacionales e internacionales, y las directrices indicadas en la tabla. Estas incluyen las dimensiones principales, tolerancias, especificaciones de los materiales, métodos de prueba, y terminología, así como las construcciones de diámetro exterior y las disposiciones de los labios de obturación básicas.

Se indica la terminología empleada en este capítulo para la obturación con carcasa metálica (fig. 2) y para la obturación con diámetro exterior de caucho (fig. 3).
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