Roulements de direction assistée électrique

Direction automobile

SKF joue également un rôle clé dans l'histoire récente de la direction active (un type de technologie de direction assistée à rapport d'engrenage variable électrique, qui fait varier le degré de rotation des roues en réponse au volant de direction). À vitesse réduite, cette technologie réduit le degré de rotation du volant de direction, ce qui améliore les performances notamment lors du stationnement et d'autres manœuvres de circulation en zone urbaine. À vitesse élevée, les performances sont telles que la réactivité accrue normale à la vitesse est évitée, ce qui améliore la stabilité directionnelle.

 

Pendant un stationnement, l'ordinateur varie le rapport de façon à ce que le volant de direction ait besoin de moins de deux tours pour déplacer les roues butée à butée. À mesure que la vitesse du véhicule augmente, le rapport de direction augmente, de sorte que les mouvements du volant de direction sont plus grands pour déplacer les roues, ce qui réduit la réponse généralement croissante du véhicule à l'augmentation de la vitesse. Outre de rapports de direction variables, l'ordinateur est lié au système de contrôle de la stabilité du véhicule pour faciliter la stabilité directionnelle de celui-ci.

 

Si le véhicule dérape ou glisse en raison des mauvaises conditions routières, la direction active réagit aux informations des capteurs d'angle d'embardée en modifiant l'angle de direction des roues avant pour stabiliser le véhicule. Cette réponse est bien plus rapide que la réaction du conducteur. Si l'angle de la direction active ne suffit pas, le système de contrôle de la stabilité intervient.

 

La sécurité est l'un des objectifs prioritaires de ce système. Les capteurs d'angle de direction sur la colonne de direction détectent la direction que le conducteur souhaite prendre et le système intervient uniquement si la voiture excède les limites de stabilité. En cas d'erreur ou de problème dans les circuits électroniques, l'ordinateur interrompt le fonctionnement du moteur électrique en verrouillant la bague d'engrenage du réducteur planétaire sur une direction à rapport fixe. Enfin, en cas de problème à l'intérieur du réducteur planétaire, un second arbre fonctionne tout du long entre l'arbre du volant de direction et la crémaillère de direction pour que la direction classique soit disponible.

 

La prochaine génération de fonctions de direction sera encore plus complexe et comprendra ce que l'on appelle la technologie de direction électromécanique (by wire), que SKF a déjà largement perfectionnée et qui représente un défi intéressant pour le service technique, à pied d'œuvre pour repousser les limites de technologie et de savoir-faire en matière d'applications de direction.

 

Pour obtenir une image simple et claire de l'histoire des principales fonctions de direction, vous pouvez consulter le graphique de la page 3. La plupart des systèmes de direction assistée des voitures et utilitaires légers actuels restent encore hydrauliques (autrement dit, la force de rotation des roues est assurée par un piston hydraulique, lui-même actionné par un fluide hydraulique à haute pression), mais dans certains véhicules, la force de direction est assurée par un moteur électrique, ce qui contribue également à l'évolution des applications et fonctionnalités de direction.

 

La direction assistée électrique (EPS ou EPAS) est en réalité conçue pour utiliser un moteur électrique afin de réduire l'effort en fournissant une assistance de direction au conducteur du véhicule. Le système EPS a été développé pour assister le conducteur et faciliter la conduite. Cette technologie vise à réduire la consommation de carburant et les émissions de C02 par rapport à la technologie assistée hydraulique.

Il existe 3 principaux types de système de direction active en fonction de l'installation des équipements et de la puissance à transmettre :
• EPAS sur colonne (véhicule léger)
• EPAS sur pignon (véhicule de segment moyen)
• EPAS sur crémaillère (véhicule de segment moyen à élevé)
• Les systèmes de direction avant active permettent d'adapter l'angle du volant de direction et l'angle des roues avant à la vitesse du véhicule.

SKF a mis au point une gamme de produits pour tous les types d'EPS et de systèmes de direction active :
• Roulement à billes à quatre points de contact
• Roulement rigide à billes à faible niveau sonore
• Roulement flexible 

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